内华达山脉加入载人月球登陆器竞争 蓝色起源方案或难笑到最后

夏威夷檀香山消息,拥有追梦者系列飞船、美国知名的航天巨头内华达山脉公司(以下简称SNC)近日在电话会议中公开承认,他们已经联合美国动力系统公司(以下简称Dynetics)组成联合体,正式向NASA投出标书,加入到“阿尔忒弥斯登月计划”的子系统——载人登月器研发与设计的项目竞争中

内华达山脉公司月球着陆器

该消息一经传出,整个美国航天界为之哗然,因为NASA关于载人登月器项目投标的截止日期是2019年11月5日,而去年截止日期前,公开确认的参与者只有一家,是由蓝色起源联合德雷伯、洛克希德·马丁和诺格公司组成的“国家队”联合体,当时我们也进行过相关的报道,并认为整个美国集全国之力让几家大公司联合搞登月器,可以减少内耗节约资金和时间,毕竟2024不等人。因此当时业内普遍认为这个大单被蓝色起源牵头的联合体吃定了,没想到两个月后居然又半路杀出个程咬金,一切又开始扑朔迷离起来。

蓝源牵头的登月器国家队

由于NASA并未再次更新载人登月器的相关要求,因此SNC和Dynetics不大可能是2020年刚刚提交自己的方案,而是在2019年11月5日前已经提交了自己的方案但未对外公开。SNC这样做肯定也有自己的理由,毕竟他们的实力与蓝源、洛马和诺格比差了不是一点,前期的低调对后期的竞争会有帮助。那如果SNC偷偷地进行了投标,那SpaceX呢?有观点认为马斯克也指示公司提交了自己的载人登月器方案,但SpaceX公司拒绝对该问题进行回应。

其实SNC与Dynetics正在推进的月球着陆器项目也有一些蛛丝马迹,Dynetics最近一直在招聘近30个空缺职位,目标都指向了人类着陆器的开发。按照NASA的计划,去年12月底前会从所有的方案提交者中选出2至3个进行拨款支持,以推进他们的研究,随后再从中选择一两个方案进行全力开发。但现状是方案的初选至少推迟到今年2月,主要原因是资金预算目前并不明朗。在NASA申请的10亿美元月球载人着陆器的专项开发费用(2020财年)中,只有其中的6亿获得国会审批通过并拨付。

诺格研发的太空摆渡船

去年只有蓝源等公司宣布组成联合体时,我们曾解释说NASA这次没得选了,只剩1家投标的情况下就是走一下流程,而几家大厂也仿佛是吃定了这块肥肉,但SNC和Dynetics的出现让这一切发生了微妙的变化。我们知道,蓝源、诺格、洛马等大厂都有独立制造载人登月器的能力,他们组合后任务分担,蓝源负责着陆器、洛马负责上升器、诺格负责太空摆渡船、德雷伯负责通信系统,可以说他们的方案和实力应该无人能敌。但Dynetics也有自己的月球着陆器方案,再得到SNC大厂的加持,实力也不容小觑。我们假设NASA最终拿不到全额拨款,需要紧缩银根时,SNC和Dynetics的方案没准会脱颖而出。

总体上说,目前以蓝源牵头的联合体在综合实力上更高一筹,SNC和Dynetics的优势就是性价比,如果最终NASA能获得全额拨款,相信蓝源、洛马等构成的联合体还会笑到最后,只有在大厂们对资金完全不满意、或者出现研发异常的情况下SNC的方案才会有机会。现实情况是,NASA现有的资金不足以支持同时开发两款月球着陆器(类似于波音、载人龙飞船的双保险),整个项目上SNC和Dynetics能分到多大的红利,目前还不确定。

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