SpaceX即将拉开2020火箭密集发射大幕 太空军也来凑热闹 美欲重夺发射次数第一

新年伊始,中美俄都纷纷抛出了年射40+次的航天发射计划,特别是美国的火箭发射有可能出现井喷的局面。2019年美国火箭的发射次数比中国少了约10次,但随着SpaceX(太空叉)公司星链系统的部署加快,接下来的一年仅星链卫星就要执行24次发射,再加上该公司的约10到15次商业发射,太空叉一家就有可能发射35至40枚火箭。同时美国还有ULA的宇宙神、德尔塔火箭、诺格的安塔瑞斯火箭等也会执行多次发射,因此美国很可能会在2020年重新从中国手中夺回火箭发射次数第一的纪录

我依然爱你号回收船

一年发射24次星链卫星,这意味着太空叉公司每两周就要进行一次猎鹰火箭发射(这还不包含其他的商业发射),因此整个猎鹰火箭的发射部门在圣诞和新年假期并未休息。1月3日,用于接下来发射的B1049.4号猎鹰9火箭从佛罗里达的卡角总装大厅滑到发射平台,并于第二天顺利完成了静态点火(发动机在发射台上点火数秒,但不输出最大推力,火箭亦不离地,以测试性能),如果天气允许,这枚携带着第三批60颗星链卫星的猎鹰9火箭将在北京时间1月7日10:19左右发射升空,拉开全年24次星链发射的大幕

据前方传来的消息,用于本次发射火箭回收的“我依然爱你”号回收船已经在大西洋就位,但遗憾的是两艘整流罩回收船却命运不同,“首席女士”号在上次任务中撞坏了一条支撑臂,因此无法参与本次的捕捉工作,“树女士”号受伤不严重,有可能单独出动去捕捉一半的整流罩。而本次发射的60颗星链卫星中有一颗有点特别,他的反光面涂上了一种特殊涂层,用来进行减少太阳光反射的测试,降低因卫星反光对天文观测等造成的影响

猎鹰9号火箭发射

原本以为太空叉发射火箭只是自己的事儿,只要跟FAA进行报备即可,但没想到2019年底川总正式成立独立的太空部队后,太空军负责人也来凑热闹了。这次猎鹰火箭使用的佛罗里达卡角发射场目前已经隶属美太空军旗下的第45太空联队管理,即便是猎鹰火箭这种民用级别的发射也必须经过该联队的审核。换句话说,卡角发射场的所有发射活动都必须接受第45行动小组(第45太空联队的下属部门)的统一管理。在批准1月7日的发射后,官方发布了一条通稿称“即将到来的猎鹰9火箭发射将是美国太空部队领导下的首次发射任务”。

SpaceX卡角发射基地

除了7日要进行的新年第一射,太空叉还计划在1月份内发射另外两批星链卫星和一次NASA龙飞船测试任务。这意味着忙碌的一月他们每周都有猎鹰火箭发射。如此多的发射计划,火箭够用吗?答案是肯定的。去年发射第二批星链卫星的猎鹰火箭成功测试了4次复用,目前躺在厂房里有过发射经历、可以随时复飞的火箭至少有8枚,然后每一枚火箭返回地球后最快一周便可再次起飞。另外为NASA进行商业货运、载人飞行的火箭都是新火箭,倒下来后可以继续为其他任务使用,因此完全不要担心火箭够不够用的问题。真正的问题是太空叉是否有能力完成这每周一次的发射,我们认为猎鹰火箭在1月份能完成3次发射就很了不起了。

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