波音星际航线完美着陆 NASA再将失误变成喜事 飞船翻新后下次载人飞行

美国新墨西哥州当地时间2019年12月22日凌晨5:48,在错误的轨道漫游了2天的波音首艘载人飞船“星际航线”(Starliner CST-100)顺利降落在白沙导弹靶场,这是1982年哥伦比亚号航天飞机着陆以来首次有航天器在白沙靶场着陆。在经历了一场不成功的空间站之旅后,依然完美完成了着陆过程,也算是不幸中的万幸。NASA局长第一时间发文对波音公司和CST-100飞船进行了祝贺,称这是一次“正中靶心”的着陆,NASA各承包商通力合作完成了不可思议的事情,并为他们感到骄傲,NASA再次将一次低级失误说成了“伟大的成功”。

NASA局长庆祝波音飞船着陆成功

轨道分离和再入大气层是在凌晨时分进行的,再入之前飞船运行在260公里左右的轨道。直到飞船着陆前2分钟抛掉隔热大底后,天空依然一片漆黑。但通过2Mb的中波段雷达信号观测到CST-100飞船的3台主降落伞成功打开后,人们悬着的心终于放平了,安全着陆基本成了。另外NASA提供的BHS图像呈现了全彩色的清晰夜间着陆图片,也是非常震撼。由于着陆位置与设定位置高度吻合,救援团队第一时间驱车赶到,并很快为着陆后的飞船船穿上了充气外衣,保护其管线处于安全温度,以便飞船的重复使用。

BHS夜间全彩飞船着陆图像

救援团队抵达后详细检查了飞船各个部分后,最终才缓缓打开舱门。看起来美国人已经有10年没有独立进行过回收航天器的工作,整个过程还是略显生疏和手忙脚乱。确认没有问题后,波音飞船所属的3名宇航员也专程来到飞船的舱口,他们详细检查了舱内的情况,包括舱内那个贴满12个传感器的假人,毕竟未来是他们要乘坐的工具。宇航员威廉姆斯女士在接受现场采访时透露了这艘飞船的命名——“卡利普索号”(意味海之女神),据悉这艘飞船经过翻新后,就会由威廉姆斯驾驶它执行下次飞行任务(第一次载人飞行)

着陆后飞船内的假人状态良好

好多人非常好奇,认为这次空间站之旅既然失败了,为何NASA还非常“骄傲”呢?实际上波音和NASA的这次测试并非一无是处。整个过程除了飞船因为计时器软件原因错过了点火入轨时机,无法抵达国际空间站外,其他的过程包括射前流程、火箭发射、模拟对接、再入返回和着陆等过程波音飞船的表现都堪称完美。特别是风险最高的再入和返回过程,波音飞船承受住了考验,不但3台降落伞全部打开,而且创新性的着陆气垫也完美发挥了作用,从这个意义上说,这次测试大概成功了80%。

飞船着陆气垫和充气外衣

还有人说,既然这次测试算不上完美,那么NASA和波音会不会在载人飞行之前再来一次无人测试?我们认为可能性不大,您知道发射波音CST-100飞船的宇宙神5火箭多少钱一枚吗?超过1亿美金!比发射载人龙的猎鹰火箭贵2倍还多,NASA不可能再出钱让波音再烧一次。大概率的可能性就是下次直接载人上天,同时进行载人测试和空间站的对接测试,但时间可能会继续推迟一些,毕竟要查找并解决这次出现的问题。即便失败了也不怕,毕竟波音飞船也具备手动控制和对接的能力。

救援团队抵达飞船着陆区

说到这里不得不再多嘴提一下SpaceX和他们的载人龙飞船。在波音的CST-100飞船诸事不顺后,NASA的目光很可能要集中在“载人龙”上了。一旦2周后载人龙飞船顺利通过高空逃逸测试,NASA很可能会甩开波音飞船集中精力保障载人龙的首次载人任务,而原计划3月份左右的双船先后登陆空间站的壮举基本上不会实现了,而载人龙也有望在空间站多逗留一段时间,而不是原计划的一周。

相关文章

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。