“太空叉”抢占卫星轨道先机 FCC同意星链卫星轨面扩大3倍 其他运营商抗议

根据太空新闻的消息,近日美国联邦通信委员会(FCC)正式批准了SpaceX(太空叉)公司在半年前的一项重大事项,将550公里高度的星链星座,由现在的24个轨道面扩大三倍至72个轨道面,每个轨道面上的卫星颗数从66颗降低到22颗。按照太空叉的说法,采用这样的方案可以有效的减少发射次数,加快星链互联网星座的部署。不少其他的低轨卫星星座运营商对此举表示了抗议,但FCC并未找到拒绝太空叉的理由。

4万颗星链将遍布全球

在星链系统的1.2万颗卫星中,第一阶段大约有1584颗卫星将部署在550公里高度的轨道,分为24个不同的轨道倾角(轨道面)。星链卫星作为互联网通信的载体,轨面越多所提供的信号覆盖也就越全面,也有助于提高整套系统的性能。但轨道面过多也会造成整个系统乃至近地轨道的杂乱与无序,增加卫星间的撞击风险。SpaceX(太空叉)从2019年夏季就开始致力于拓展其550公里高度卫星的轨面个数,他们向FCC提交了申请,称如果能允许他们将柜面扩展到72个,那么他们将有能力在2020年飓风季到来之前完成对美国南部各州的覆盖(特别是农村和偏远地区),即便飓风破坏了通信铁塔,星链系统也可以为灾区提供可靠的无线通信。

第一批星链卫星发射

可以说太空叉非常善于利用自然情况帮自己达成目的,这次的“飓风说”更是提出了一个让FCC无法拒绝的理由。一旦夏季美国南部遭受灾害,地面通信基本会处于中断状态,普通百姓无力承担高昂的卫星电话费用,而星链系统的出现将彻底改变这一难堪的现状。因此尽管FCC没有立即做出裁定,很多人已经基本确认增加卫星轨道面的申请,被通过只是时间问题。果不其然,在2019年的最后一个月,FCC顶住了巨大的反对声并如期批准了批准了该申请

低轨互联网卫星

实际上巨大的反对声主要来源于一些感性的认知。比如一家成立于加拿大的开普勒通信公司,向FCC状告太空叉,称星链1.2万颗的数量本来就给太空造成了巨大的拥堵,现在又在550公里高度将轨道面扩大了3倍,严重影响到了开普勒拥有的140颗立方卫星的安全性,而且还煞有其事地将自家卫星高度从550公里提高到575公里,为了“避免与星链卫星相撞”。而太空叉抗辩称这些公司的说法只是他们自己的猜测,他们根本拿不出星链卫星影响其他卫星的证据。最终FCC认可了太空叉的说法,认为没有证据表明太空叉的星链卫星会对近地轨道造成显著威胁。

星链卫星在太空中

对于太空叉而言,不管是1.2万颗卫星还是4万颗,不管是22个轨道面还是66个,他们都是采用了先入为主的策略,让其他人即便感受到威胁也无计可施。那接下来对于太空叉和星链系统就简单了,只要在未来的6个月中在完成5次左右的发射,就可以基本完成对美国南部的信号覆盖,足以应对2020年夏天的飓风季。紧接着他们将采取“农村包围城市”的策略,先覆盖两级开始,逐渐向低纬度地区过渡,最终用两年左右的时间完成对全球重点地区的全覆盖。

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