NASA破釜沉舟逼宫 “国会拨不拨款我们都要设法2024年登月”

美国那边的川总要在2024年载人登月的“牛”已经吹出去1年多了,但NASA这边的进展却小得可怜,一方面是历史原因,但更重要的是,国会一方面声称全力支持重返月球计划,但在拨款上却迟迟不见推进,眼看着当前的资金使用协议在12月20日就要到期,但2020年总计227.5亿美元的预算至今没有着落。就连NASA额外要求16亿的载人登月器的研发费用,在参众两院的表决中也被弄丢了。NASA局长吉姆·布里登斯廷近日公开逼宫,称不管国会是否全额拨款,NASA都要想办法在2024年送人上月球

NASA局长在猎户座飞船下致辞

我们先看看NASA2024年重返月球所需要的基本配置:月球轨道站1.0(中转站)、太空发射系统SLS火箭(运载工具)、猎户座飞船(宇航员载具)、太空渡船(从月球轨道站与近月轨道间的运输工具)、载人登月器(含上升模块)等5大系统。那到目前为止这5大系统都准备怎么样了呢?先看月球轨道站1.0版,今年刚刚与诺格公司签署了临时居住和对接模块的建造协议,动力模块亦尚未开始建造,距离2023年完成建造并太空组装的时间还有3年多;太空渡船的方案尚未最终确定,建造更是尚未开始;载人着陆器的招标工作已经在2019年底展开,目前还没有胜出方案。

唯一进展顺利的是已经研发了10多年的SLS火箭和猎户座飞船。其中用于2021年至2024年登月的3枚SLS火箭均已完成建造或开始建造,第一艘用于飞行的猎户座飞船也已经运抵NASA的测试中心。由于多年持续的增加投资耗费上百亿研制的火箭和飞船在几经推迟后还是接近完工,也是NASA各种不顺中的唯一欣慰之处。

太空发射系统SLS火箭助推器

尽管SLS火箭和猎户座飞船已经陆续研发就位,但载人登月任务是一个持续性很强的连续方案,至少将有8枚SLS火箭和飞船参与任务,所以NASA必须继续为其提供资金。月球轨道站虽然已经推进了多年,有稳定的资金来源,但2024年登月的任务打断了月球轨道站的建设进程,同时修改增加了临时居住模块方案为载人登月让路,这些额外的调整资金就需要国会的额外审批。临时版本的太空渡船估计花不了太多钱,但也是需要独立列支的。载人登月器也是大头,NASA单独向国会申请了16亿美元的开发费用,但众议院并没有将其纳入审核范围。

如此看来,NASA在重返月球任务上的资金缺口还非常大,就像吉姆·布里登斯廷局长说的一样,从现在起到2024年,NASA可能需要2000亿美元的资金支持才能成功登上月球。但实际情况是NASA目前步履维艰,由于预算资金没有得到审批,NASA在花钱上受到了很多限制,而且只能在短期内通过“持续性决议”(CR)来动用部分预算内资金。而随着12月20日CR的结束,NASA又将面临无钱可用的境地,除非重新延长CR决议或者国会彻底通过拨款预算

太空发射系统芯级安装发动机

尽管吉姆局长声称有信心在20日之前获得国会的预算审核,但NASA并不希望坐以待毙。因为他们甚至国会“老爷”们讨价还价后,肯定会砍掉部分费用,而且还会把NASA的资金跟其他科学研究部门的资金打包在一起形成“小巴预算”,这也会不利于NASA对资金的利用效率。于是NASA开始寻找预算外的资金加入到载人登月项目,甚至不惜动用NASA其他项目的钱

吉姆局长说,即便国会不能全额拨付给NASA年度预算,NASA也会想办法在2024年登上月球,这可能需要牺牲一些其他项目的利益。NASA目前正在推进的“月球商业载荷服务”有部分可用资金,NASA百年挑战大奖赛也留有一定的预算,如果需要这些钱都可以转移到重返月球项目上来,但前提是找一个好律师,因为吉姆局长自己也不希望因此而坐牢,但想到处找钱来堵住国会拨款的缺口,足以看出NASA是铁了心要完成登月任务。

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