俄美月球基地大比拼 一个天上一个地下 资金将决定进度

就在美国主导的月球轨道空间站(LOP-G)热火朝天建设的时候,俄罗斯也不甘寂寞,除2018年公布了3个“月球·水滴”探测器的任务,近期更是公布了俄国人在2030年后期将建设的“月球基地”方案。从俄月球基地的部分结构看,跟美国LOP-G空间站很像,只不过美国的基地是建在月球轨道上,而俄罗斯的是建在月球的地面上。

俄罗斯月球基地建设全貌

俄罗斯月球基地规划有模有样 但只处于初级阶段

6月下旬,俄联邦航天集团在法国航展上首次展出了俄罗斯版月球基地的沙盘结构图。这个计划于2030年至2040年代建成的月球基地涵盖了人类永久居住舱、人类短期考察站(30天)、太阳能发电站、无人月球车、载人客货两用月球车、登月舱和返回舱等一应俱全。

从上图可以看出,俄罗斯月球基地还是很有特点的。特别是居住舱的外观与美国的LOP-G有些类似,只不过建在了陆地上。居住舱具备自发电能力,还有专门的电力线接入太阳能电站。舱外宇航服也经过特殊设计,宇航员可以从后侧进出,返回居住舱时直接将宇航服挂到居住舱外,可以最大程度的减少月尘进入舱内。

俄罗斯月球基地永久居住舱

尽管离建设月球基地还有很长的距离,但俄罗斯版的“月球三步走”计划已经出炉,2021年7月,月球-25号着陆器就要前往月球,以验证月球软着陆的可行性;2023年以后,月球-26号和月球-27号探测器将分别尝试绕月飞行和月背着陆;2025年以后,月球28号将释放月球车。俄罗斯宇航员预计将在2030年首次登陆月球,随后展开月球基地的建设。

俄罗斯重视国际合作 但有可能放弃美国主导的LOP-G轨道站

据俄联邦航天集团的介绍,为了避免月表恶劣环境对宇航员的伤害,月球基地早期的建设和可靠任务主要依靠机器人和人工智能来进行。俄罗斯还同时与欧洲和中国签订了联合探月协议。其中欧洲主要是提供月球科学载荷,中国则是全方位的合作。

视线转回到美国这边,美国主导的国际月球轨道空间站(LOP-G)的初级舱段已经开始打造,而且在2024年美国登月前要具备初步的使用能力,作为宇航员的中转站与临时庇护所。初期版本的月球轨道站将具备推进模块、电力供应模块、短期生活模块和临时对接模块。按照计划LOP-G将由美国、欧洲、日本和俄罗斯共同打造。但由于美国只给俄罗斯分配了一个“气阀舱”的可有可无任务,让俄罗斯方面感到非常不满。

美国主导的LOP-G月球轨道站

俄联邦航天集团总裁罗戈津就至少3次威胁退出LOP-G计划,而少了俄罗斯提供的气阀舱,月球轨道站的备份停靠和扩展坞将不复存在。雪上加霜的是美国国会在2019年初正式将俄罗斯列入了禁令名单,俄美之间从2022年开始将不能在航天领域进行合作,因此俄罗斯彻底退出LOP-G计划可能只是时间的问题。

美国国LOP-G已先行 中俄联合探月才有出路

如果俄罗斯全面退出LOP-G计划,那它独立建设月球基地的计划就能说得通了。未来俄罗斯将把月球站建在地面上,与美国的轨道站遥相呼应。当然也不排除天上和地下两个基地的战略合作,但前提是两个月球站能有共同存在的时间段——LOP-G将在2028年左右建好,当LOP-G退役的时候,俄罗斯基地能否建好呢?

必须承认,俄罗斯的月球基地还只是PPT上的方案,既没立项又没资金,就连载人登月用的大型安加拉火箭都还没有首飞,这也难免让外界认为俄国人是在画一张大饼。凭俄罗斯自身的经济能力,无论如何是无法建设这个月球基地的。

俄罗斯版人货两用月球车

俄罗斯已经向中国抛来了绣球,同意向中国分享重型火箭技术、共同建设月球基地。俄罗斯航天最缺的就是资金,而中国也正致力于打造自己的月球基地,如果双方进行全面合作、共同探月,那么不但资金问题可以解决,对双方来说也都有利。而首块“中俄探月合作”的敲门砖已经掷出,双方将在2023年同步发射嫦娥七号和月球-26探测器,并展开首次月球轨道上的中俄合作。

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