印度成功发射一箭13星之际 太空部首次正式确认月船2号飞船坠毁

北京时间11月27日,印度空间研究组织(ISRO)在萨迪什·达万发射场成功发射了PSLV-C47火箭,并将13颗小型卫星送入了近地轨道。PSLV尽管不是什么很厉害的火箭,甚至还不如我国的长征2C等小型火箭,但也曾在2017年创造出一箭发射104颗“土豆”的世界奇观,引来全球的关注。伴随着这次成功发射的喜气,ISRO两个月前在月球上丢失的“月船2号”着陆器有了新说法。

印度PSLV-C47火箭准备发射

两个月来,尽管印度和美国都不遗余力的寻找月船2号着陆器的下落,同时美国的LRO月球卫星两次飞抵月船2号丢失的位置拍照,试图发现月船2号的踪迹或者寻找它的残骸,但都以失败告终。让美国人都不理解的是,即便LRO卫星在太阳高照的中午成像,月面被阴影遮蔽的范围很小,依然没有月船2号降落或者坠毁的迹象。而印度的月球轨道器,号称比LRO成像分辨率更厉害,但也没有拍到任何有价值的信息。因此伴随月船2号团队的主要问题就是“着陆器到底去哪儿了”,活要见器死要见遗迹。

月船2号维克拉姆着陆器

由于月船2号着陆器最后回传数据时显示的速度远高于预定速度,且整个飞船处于倒栽葱状态,因此大部分人认为月船2号肯定是坠毁了,但是印度ISRO却一直不愿意承认坠毁,而使用“失踪”一词来代表该着陆器的状态。但纸终究包不住火,在近日ISRO递交给印度太空部的报告中,首次承认月船2号着陆器“坠毁”了。原文大致是,“9月6日,由于减速发动机的故障,维克拉姆着陆器在月球上硬着陆了。从30公里下降到7.4公里的第一阶段很顺利,着陆器的速度从1.68公里下降到了146米/秒;第二阶段的着陆过程出现了意外,实际速度超过了设计值,最终着陆器坠毁在着陆点500米附近”。

月船2号着陆器发射前的准备

我们知道不管是ISRO还是印度的太空部,他们一直避免直接谈及月船2号的实际情况,而这次报告给太空部的正式文件中确认了坠毁,意味着印度方面已经打算放弃对月船2号的搜索,因为他们已经做好准备在2020年背靠背发射“月船3号”着陆器,去完成月船2号未完的使命。不管印度方面对着陆器坠毁的研究到了哪一步,但有一点他们始终绕不过去,那就是如何确保着陆器在降落过程中不再犯同样的错误。缺少大型变推力发动机的月船2号,采用多个不同推力的发动机搭配启动,以实现变推力的效果,但在控制软件上就比我国的嫦娥系列要复杂多。软件的复杂就意味着可靠性的降低,如何破解这一矛盾是ISRO的当务之急。

月船3号明年发射为印度挽回颜面

今天印度一箭13星的成功再次证明了他们在近地轨道发射的能力已经炉火纯青,从近地轨道转移到月球轨道印度也能熟练地掌握,难点就在月球的着陆上。其实印度过去是过于自信了,认为中国能做到的事儿他们就一定能做到,殊不知中国的载人飞船都多次成功返回地球,月球根本就不在话下,而印度并不具备这样的经验与能力。如果经验不足就直接往月球上发射着陆器,什么意外都可能发生,比如年初以色列那台月球飞船,坠毁的原因竟然是硬件(惯性测量单元)失效导致电脑意外重启,内存中的飞船速度与高度数据丢失,从而导致了惨剧的发生

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