NASA月球承包商扩军印证现有资源不足 SpaceX入围或无力改变现状

就在SpaceX公司为其星际飞船1号进行加压测试的2天前,美国宇航局在其官网上公布了第二批入围的5家“月球商业载荷服务”(CLPS)的供应商,目前在册的CLPS供应商已经达到了14家。与之前的首批9家名不见经传的小型供应商相比,新进入的5家供应商中,SpaceX(太空叉)和蓝色起源等主流航天机构赫然在列。按理说像太空叉这样的大型火箭公司,目前正在协助NASA研究2024年载人登月的相关核心技术,根本无暇顾及这些简单的月球商业载荷服务,这次却意外入选,只能说明NASA现有的9家供应商的能力不足以为美国重返月球打前站。

SpaceX计划用星舰登月

早在2018年初,为了协助载人登月项目的部分先遣和货运任务,NASA有计划地招募了一批合格供应商,在2024年到来前连续向月球发射小型登月器或部分装备和物资。2018年11月底,NASA正式公布了第一批入围的9家供应商,尽管这9家机构推出的方案五花八门,但大跌眼镜的是,其中除去洛克希德马丁公司外,其他8家供应商要么是初创企业,要么就是过去的一些小型航天配套公司,当时就有不少人为NASA的这一计划捏把冷汗。

果不其然,NASA在2019年初从这9家供应商中初选了3家进行签约,并计划在2020至2021年7月间进行3次月球发射,为月球送去十余件科学载荷。但没想到的是,在合同正式生效的前一天,3家公司中计划最早发射的“轨道超越”公司突然向NASA发难,称经过综合评估,没有能力在2020年向月球发射Z-01着陆器,要求撕毁与NASA的合同但保留其供应商资格。这突如其来的打击让NASA束手无策,尽管另外两家公司均承诺不会再次撕毁合同,但NASA内部已经表现出明显的担忧——这些小公司确实不靠谱。

Z-01着陆器放了NASA鸽子

从某个角度说,月球商业载荷服务(CLPS)是美国能够重返月球的先遣力量和前期保障,如果这些先遣任务无法保障,那么2024年载人登月就是一句空话。因此NASA快速启动了第二批CLPS供应商的甄选工作,这次NASA吸取了教训,直接选择了如内华达山脉、谷神星机器人、太空叉和蓝色起源这样的主流公司入围。而这些公司有雄厚的能力保证NASA所需的载荷可以在2022年以前进行发射。

那么太空叉和蓝色起源这样的公司入围,就可以让NASA的CLPS项目乃至载人登月任务高枕无忧了吗?对此小编是持悲观态度的。先说太空叉,NASA希望他们使用星际飞船向月球送货,而太空叉的女总裁格温·肖特韦尔也“吹牛”称星际飞船可以向月球运输100吨货物,远超其他供应商的总和。但可笑的是,就在NASA宣布太空叉入围CLPS项目的第3天,他们的星际飞船1号就在加注燃料测试的过程中炸裂了,20公里高度的试飞都要推迟到2020年,入轨飞行使劲按至今还没有定论,现在就谈2022向月球送货,未免有点为时过早了。

爆裂发生后的星际飞船1号 可惜

再来看一下贝索斯的蓝色起源(蓝源),尽管有蓝源的高管曾透露,将在2023年使用“蓝色月亮”着陆器向月球发送6.5吨货物,但在这次入围名单的公告上,蓝源并未确认这一数据。而实际情况可能更加被动,“蓝色月亮”着陆器是贝索斯在今年夏天刚刚发布的一个模型产品,初步计划2024年能够首次发射。目前蓝色月亮着陆器正在联合洛马、诺格等大佬共同竞标NASA的载人登月器大合同,根本无暇顾及也没有能力在2023年向月球送货。还有,蓝源公司的配套火箭“新格伦”至今也没有过发射记录,其大推力发动机BE-4也只完成了全功率试车。

蓝色月球着陆器 蓝源出品

做一下简单的总结,太空叉、蓝色起源等公司确实优秀,但是它们有限的资源已经投入到载人登月的中了,在没有额外资金支持的情况下,不管是太空叉的星际飞船还是蓝源的蓝色月亮着陆器,都不太可能在2023年前飞往月球,他们也无力改变NASA目前重返月球资源不足的现状。但不排除另外一种情况,就是太空叉使用其猎鹰火箭,蓝源使用其新格伦火箭来帮助那些小公司发射月球着陆器。比如将在2022年前往月球的“蝰蛇”号月球找水车目前还没有找到合适的运载火箭,或许太空叉的猎鹰就是他们最好的选择。

相关文章

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。