你们要的中国版“星链”星座来了!民企银河航天下月首发5G卫星

科技迷的群体中一直流传着一个快被玩儿坏的梗,美国企业研发出一款新产品后,科技迷就喜欢来一句,“我们马上弯道超车”。当伊隆马斯克推出由4.2万颗卫星组成的“星链”系统时,有人就开玩笑说,“这次不用弯道超车了,连车尾灯都看不见了,人家这是跨越5G发展6G了”。梗总归是梗,但实际情况并没有那么神乎其神,先不说马斯克的星链是否具备5G通信的能力,就因为卫星天性的弱点,使他无法直接为手机提供服务。那中国就不要发展卫星互联网了吗?肯定不是!一家名为银河航天的中国航天民企宣布,将在2019年12月在酒泉基地发射首颗5G卫星,打造中国版的“星链”系统

银河航天5G互联网卫星

首先必须向大家澄清一个事实,不管是现在的5G卫星还是正在研发的6G网络,指的并不是手机直接连接卫星信号,而是将卫星通信作为一种信号传递的方式,在全球地区特别是人烟稀少的荒漠、森林和海洋取代光缆和信号塔,作为信号传输的一种中继。同时,从5G时代开始的智能自动驾驶、自动配送等业务严重依赖实时数据信号的定位与数据分析,在基站信号不稳定或盲点的地区5G卫星也将是一个有力的补充,因此5G卫星星座要想真正落地,还必须跟运营商进行合作(但也必须承认,手机直连卫星在未来也肯定会实现)。

银河航天尽管只是一家民营企业,但经过数轮融资后,目前市值已经达到50亿元。他们计划在下个月发射的第一颗5G卫星,该卫星重约227公斤,单颗卫星的通信带宽高达10Gb,目标轨道是距离地球约1156公里的低地球轨道。该卫星不但能提供不间断的5G信号,还可以提供卫星互联网业务。首发星成功后,银河航天计划在3年内发射144颗同样的卫星,使星座带宽总量达到20TB,打造中国版的“星链”系统

5G卫星与运营商合作方案

我们在上一段提到银河航天即将发射的是中国首颗5G卫星,但他并不是中国的首颗互联网卫星,目前国内至少有4到5个低轨星座计划正在或即将处于组网建设中,与美国的规模大致相当。其中一家名为WIFI万能钥匙的企业已经在今年中期成功发射了中国首颗互联网卫星,他们还要在7年内发射总共272颗低轨卫星组成“蜂群星座系统”,向全世界提供免费上网。而中国航天国家队的首颗窄带星座卫星也在今年下半年发射成功。

有爱好者质疑像银河航天这样的航天民企,只发射一两百颗卫星就想达到商用效果真的靠谱吗?人家SpaceX(太空叉)的星链系统可是由4.2万颗卫星构成的,即便银河航天的单星带宽比星链高,但是这几百倍的数量差距不是单星带宽可以弥补的。这种质疑是有道理的,其他国家也有一些几百颗卫星的小型互联网星座,诸如知名的“一网”公司,最初的计划也是只发射几百颗卫星,但这也决定了这种星座不能提供大而全的服务,而只能针对特定客户提供网络服务

SpaceX最新发射的星链互联网卫星

还有人说,这些航天民企扎堆开搞互联网和5G卫星星座,主要目的是和美国在低轨通信频谱上进行资源争夺。毕竟好用的频段就那么多,即便国际电联执行再严格的准则,先占先得的规矩也被保留了下来。由于我国在北斗卫星导航系统的频段申请时吃过欧洲的亏,因此这次的低轨星座通信频段的资源争夺,我们采取了先下手为强的策略

另外,世界各低轨卫星星座之间是存在着风险的。据我们统计,不管是太空叉的星链,还是我国的蜂群星座和银河5G星座,均有大量的卫星部署在1000至1200公里左右的近地轨道。仅星链系统中就有不低于2800颗卫星部署在1150公里左右,与银河航天的5G星座基本同轨,这显然是存在着巨大的碰撞风险的

不同卫星星座存在碰撞风险

因为按照国际电联的标准,不同星座间的轨道高度应该留有足够的安全距离,几个月前就曾经有一颗星链卫星差点与欧洲的侦察卫星相撞。但好处就是目前星链系统只发射了120颗处于550公里高度的卫星,1150公里高度的卫星还没有提上发射日程。银河航天先于星链发射1156公里的互联网5G卫星,也有跟太空叉争夺轨道与频谱之嫌

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