好奇号发现火星上的氧气含量会暴增暴跌 或与某种内在化学循环有关

老骥伏枥的好奇号火星漫游车虽超期服役5年,但却依然在贡献着光和热。在对近期好奇号回传的部分火星大气数据整理后,NASA戈达德飞行控制中心与密歇根大学共同宣布,火星大气中的氧气含量存在着不可思议的波动,与火星大气的其他气体相比完全没有规律性,这更让科学家们感到一头雾水。如果拿地球进行比较,大气中的主要气体成分都是遵循一定规律的,这还是在地球上有生命活动的前提下。

好奇号在盖尔环形山地区探测

根据好奇号所携带的大气探测器持续3个火星年对盖尔环形山地区上空大气的连续探测(约6个地球年),科学家们基本掌握了火星大气流动的规律,二氧化碳是火星大气中的主要构成部分,约占火星大气的95%,而其他一些气体如氮气或者氩气等都会随二氧化碳比例的变化而有规律的增减。科学家原以为火星上的氧气也遵循这一规矩,可统计结果却让专家大跌眼镜。

火星盖尔环形山

通过统计数据,科学家们发现在2019年的整个春天和夏天,盖尔环形山地区的氧气含量一直在增加,而在其他的某些月份也会出现断崖式下跌的情况,每个季节都不一样,几乎没有规矩可循。即便比较不同年份的同一季节,氧气含量也各不相同,这说明氧气在火星上以某种化学方式消耗掉了。这一发现立刻引起了科学家们的警觉,因为氧气并不是火星上唯一含量无规律可循的气体。

远看火星稀薄的大气层

大约在几个月前,NASA的科学家们就发现了火星上的甲烷含量正处在莫名其妙地上升过程中,而当时的火星气候并未发生明显变化。由于生物分解产生甲烷,这一度被认为是火星上可能有生命存在的证据之一,但也有专家认为甲烷也许是火星岩石本身分解的产物,风化的加剧可能会引起当地甲烷含量的激增,但随后也会因某种化学反应而不断消耗。现在火星上的氧气也和甲烷一样,出现了这种含量不规律暴增暴跌情况,一定存在着某种内部关联。

火星盖尔环形山地貌

科学家认为,氧气和甲烷都出现了这种诱人的相似之处绝不可能是巧合,火星大气和岩层一定存在着人类尚不掌握的某种化学循环,在一定情况下激发甲烷和氧气的大量生成,然后又通过某种化学反应将其消耗殆尽。如果是这样,火星上的环境将远比我们想象中的复杂,尽管可以认定火星上没有高等生物,但对于人类探索火星来说依然是困难重重。

科学家表示,要特别珍惜好奇号在火星上这最后一年的工作寿命,继续对盖尔环形山地区的大气进行研究,以解开火星上氧气离奇变化之谜。

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