前脚高分卫星上天 后脚爱星升空 北斗3号最后一颗IGSO星今夜发射

11月3日中午太原刚刚成功发射了我国首颗立体测绘卫星“高分7号”,11月5日凌晨(约1:43)西昌又将马不停蹄的发射最后一颗北斗“爱星”(IGSO星,第49颗北斗卫星),两次发射之间间隔不超过40小时。也许在读到本文时,卫星已经成功发射了,您也不妨来了解一下高密度发射的这颗载荷——北斗3号IGSO-03星。

导航与定位卫星

由于“爱星”运行的轨道也是地球同步轨道的一种(与静止轨道高度一致),因此只能使用我国运力较大的长征3号乙火箭进行发射,发射地点是在西昌发射场的2号工位。由于我国的地理位置和考虑到变轨等一系列因素,同步轨道卫星一般选在夜间发射,这次也不例外。“爱星”是官方对IGSO轨道(即倾斜地球同步轨道)卫星的昵称,也可以简称“I星”,在北斗3号星座中3.6万公里高度一共运行6颗卫星,分别是3颗“爱星”和3颗“吉星”(G星,静止轨道)。

上次北斗3号IGSO星发射(资料)

实际上跟美国GPS类似,在北斗三号系统的设计中,仅仅依靠24颗“萌星”(M星,中地球轨道)就可以实现全球定位,增加的这6颗同步轨道卫星是为了增强星座间的通信和重点地区的定位精度。但由于静止轨道卫星的覆盖能力有限,设计人员将3颗同步轨道的卫星加上了倾斜角度(即“爱星”),这样尽管这3颗爱星还是与地球自转同速,但由于与赤道面有了夹角,效果上相对于地球还是动的,增大了北斗系统的覆盖范围

导航与定位卫星系统

我们刚刚提过,正在建设中的北斗3号系统由30颗卫星组成,其中包括24颗萌星,3颗爱星和3颗吉星。如果5日凌晨顺利发射,那么3颗“爱星”将全部发射完毕,再加上已经发射的20颗萌星和1颗吉星,将只剩下4颗萌星和2颗吉星尚未发射。但根据年度计划,剩余的4颗萌星将在今年的11月和12月,分两次以“一箭双星”的方式完成发射,最后两颗吉星将在2020年上半年完成发射

上次爱星发射时飞控大屏幕(资料)

上文中我们提到过,如果只考虑定位和授时功能,完成24颗萌星的发射和组网就能够全部实现,因此我们2019年的目标就是要完成所有萌星的发射。这样一来北斗3号将在2020年初具备无差别覆盖全球的高精度定位和授时功能,全面超越俄国的格洛纳斯和欧洲的伽利略系统,成为继GPS之后全球第二强的定位系统。

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