国际空间站是不是纯民用?最新发射的天鹅座飞船上居然藏着4颗美国军用卫星

北京时间11月2日晚间,美国著名的航天和军事供应商诺格公司,在弗吉尼亚州瓦洛斯岛使用安塔瑞斯火箭,将天鹅座-12飞船送上了太空,并计划于11月4日与国际空间站对接。天鹅座飞船是美国NASA采购的3家货运供应商之一,其他两家分别是SpaceX公司的2代龙飞船和内华达山脉公司的追梦者航天飞机,到2024年这三家公司至少各为NASA运送6次货物前往空间站。

天鹅座NG-12飞船发射升空

今天我们要探讨的话题是有关国际空间站(ISS)的,本次天鹅座飞船创纪录地向空间站运送了3.7吨货物,远超其前面11次的运送量,其中至少有两吨货物是科学载荷,那其他的呢?目前运行的国际空间站是美国和俄罗斯为主,联合欧洲、日本和巴西共同打造的太空实验室,其使用手册上从来都是“科学”和“探索”的目的,从没与军用挂钩过。

百科里对空间站的介绍是“ISS是一个微重力和空间环境研究实验室,研究人员在其中进行生物学、人类生物学、物理学、天文学、气象学和其他领域的实验。该站适用于测试执行登月和火星任务所需的航天器系统和设备。”这是真的吗?在本次发射的天鹅座中,至少公开携带了4个属于美国空军和美国侦查局的立方卫星,看起来国际空间站也不是他们标榜的纯民用啊

美国侦查局的立方军星

据太空新闻的报道,11月2日发射的天鹅座飞船中,携带了为美国空军制造的“侠盗A”和“侠盗B”两颗立方军星,以及为美国侦查局(NRO)制造的两颗AeroCube-14立方星,进行大约14项技术演示。但最重要的是美国空军和侦查局希望通过这些立方卫星演练卫星的快速制造和部署技术,以及使用民用部件的立方星能否长期可靠的为空军服务。

安塔瑞斯火箭等待发射NG-12

那么问题来了,这些立方卫星就如此明目张胆地登上国际空间站吗?显然不是的,因为美国NASA最后的一层遮羞布还没有被撕下来。为了避免国际合作伙伴特别是俄罗斯的担心,这些军用载荷将一直放在天鹅座飞船上不取出来,并伴随国际空间站共同飞行,一直到明年1月份天鹅座-12飞船脱离空间站后,再择机释放这些军星,目的就是不让军星进入空间站,多少起到点避嫌的效果,但这不过是“此地无银三百两”的把戏而已。

载有天鹅座NG-12的火箭点火

有人说,美国这么玩充其量就是打擦边球而已,并不会对国际空间站造成任何威胁;但还有人表示,美国完全可以在天鹅座对接空间站前就释放4颗军星,为何要等到两个月以后?这是明显的谎话。小编则认为,天鹅座飞船脱离空间站后,具备长期自持飞行的能力(比如现在的天鹅座-11号脱离空间站后已经独立飞行好几个月了),美国空军很可能希望以后有更充裕的时间去将卫星部署到合适的轨道,而不额外影响天鹅座对接空间站的时间表,因此也不必做太多解读。

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