韩国推出蓝鲸1号火箭 直径0.7米运力50公斤 将在澳洲发射

在刚刚结束的70届国际宇航大会上,一家名不见经传的韩国航天初创企业一鸣惊人,宣布将在一年内发射“蓝鲸1号”小型运载火箭,并已经获得了韩国三星等知名机构的投资。这家公司的名字叫“近地点航天”,总部位于韩国大田。蓝鲸1号火箭直径约76厘米,高8.5米,能把50公斤重物送入500公里的太阳同步轨道

韩国成立私营航天公司

近地点航天公司的执行官尹欣表示,目前已经募集到了1200万美元的投资,足以完成蓝鲸一号火箭的研发。尽管公司之前比较低调,没有过多地宣布,但事实上这枚火箭已经基本上开发完成。三星风投公司的负责人确认了该笔投资,并确认近地点航天是2018年刚刚成立的新公司。这就难免让人好奇,一家成立仅仅1年的公司,就完成了一枚新型火箭的设计,且不管火箭是大是小,就冲这效率,要么是骗投资,要么就是韩国航天局的马甲企业

什么什么?韩国航天提供技术,他们有技术吗?在俄罗斯的帮助下,搞了3次才成功发射了一枚罗老号,自研的罗老2号至今杳无音信,据说近期还想买乌克兰的火箭发动机技术。但终归是国家级的院所,韩国航天研究院把数十年研发发动机的经验无私地输送给了近地点航天,并给以了足够的技术咨询,在商业航天逐渐兴起的今天,韩国也不想缺席,即便其航天国家队尚未成功。因此基本可以断定这是家披着私营公司外衣的“小马甲”。

韩国曾成功发射罗老号火箭

韩国近地点航天初步计划在2020年7月首次发射蓝鲸一号,目前距离首飞已经不足9个月,各方面准备如何了呢?问题来了,韩国的这枚火箭居然不能在国内发射!有人一定会问,韩国不是有罗老宇航中心吗,为何不能在国内发射?这可能跟韩国国内的政策,以及蓝鲸一号运行的轨迹和残骸落点有关。近地点航天CEO明确表示,蓝鲸一号需要选择一处不需要规避落区的发射场。

最终他们选择了南澳大利亚地区建设发射场,这简直是天涯海角般的距离,不管是对韩澳的地理位置,还是人们的心理预期而言,选择澳大利亚发射韩国火箭简直刷新了我们的认知,但在澳洲发射的最大好处就是发射角度比较自由,基本不需要精确的发射窗口和规避危险落区。澳大利亚在2018年成立了航天局,目前韩国正在与澳航天局协调如何将火箭运到澳洲发射的问题,毕竟出口一枚火箭到澳洲,并不是件小事,存在很多政策和国际法的风险。

蓝鲸1号像袖珍版的罗老号

蓝鲸一号计划发射一次的报价是200万美元,尽管低于现役的美国“电子火箭”,但却只能运送50公斤货物,聊胜于无。况且人家SpaceX发射50公斤的报价只有100万美元(200公斤以内都是这个价),真不知道他们讲如何去获得市场,但近地点航天却说自己已经挤压了8个发射订单,除了一个韩国载荷和澳大利亚合作的载荷外,其他的还真让人有点匪夷所思。

近地点航天计划每年发射40次蓝鲸一号,目前他们有30名在职员工,未来将增加到45人为下一步的“大火箭”铺路,据悉他们口中的大火箭将是一款能够运载300公斤载荷的大型飞行器。

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