日本正式宣布加盟美国重返月球计划 日本宇航员有望登上月球

在2019年10月21日美国华盛顿召开第70届世界宇航大会的前夕,日本的安培晋三首相办公室通过社交媒体正式声明,“今天,我们决定执行一项政策,参与美国发起的有挑战性的合作,正式加盟阿尔特弥斯登月计划,翻开日本通往月球和深空探索的新篇章”。这是继日本宣布参加美国主导的月球轨道站计划以来,日美太空合作的再进一步。

日本iSpace与美国合作机器人登月

安培宣布,日本太空政策战略总部已经决定,日本加入NASA的计划,共同将人类送回月球,并最终让日本宇航员也踏上那片令人神往的土地。至于加入该计划的原因,主要是考虑到外部交往与安全、国际竞争力、商业太空的机会以及为未来的火星任务占一个位置。实际上双方在9月底NASA局长造访日本时已经草拟了合作协议,但安培首相选择世界宇航大会前进行公布具有特殊意义,牢固的盟友关系是日美双方能够达成如此深入合作的前提。

日本将协助建造月球站

日方表示,该项目还是以之前提到的月球轨道站为基础,这将是人类进出深空的一个必经门户,不但适合登陆月球,就连火星和更远的目的地也在他们的视线内。日本将在以下方面进行深度参与,其中包括早期登月网关的相关技术、使用新一代“白鹳-X号”飞船向月球站送货、日美共享登月坐标及月球运输数据等。但日本并未提到月球轨道站2期的“居住舱”模块是否还要建设,因为在最早的规划中,该模块将由日本和欧洲主导建造。

日美宇航局长正式签约

由于欧洲航天部门反应比较慢,目前尚未对参加美国月球任务事项做出表决,而俄罗斯也因为各种原因尚未正式表态,前国际空间站核心成员中,只有加拿大和日本正式加盟了重返月球计划,而加拿大将投资15亿加元为月球站建造机械臂,就像国际空间站那样。而日本的加盟是全方位的,从轨道站建设、月球货物运输、登月支持等与美国NASA全方位捆绑在一起。

让我们来数一数日美在重返月球上可能进行的合作项目:

  • 美日协作建造最小规模的月球轨道站(2020-2024年)

  • 美国德雷珀与日本iSpace合作机器人月球着陆器(2021年)

  • NASA帮助日本在月球轨道释放一颗立方卫星(2021年,阿尔忒弥斯1号)

  • 日美共同在月球着陆点精准定位方面进行研究(2021-2024年)

  • 日本发射“白鹳-X”号货运飞船前往月球轨道站(2023年以后)

  • 日本为月球轨道站第二阶段建造“成员生活舱”(2024年以后,待定)

  • 日本首个宇航员登月(2025年以后)

  • 日本研制美国发射大型加压载人月球电动车(2028年以后)

由此看来日本在参与美国重返月球计划上已经进入到全面、深度合作的状态,希望月球轨道站(LOP-G)的建设能够一切顺利,2024年重返月球能够早日实现。

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