太空废料利用将成现实 新设备下月前往空间站 回收废旧塑料再制造

太空制造(Made in Space)公司宣布,他们计划10月21日将一台名为“Braskem”的塑料回收设备运往发射场,并于11月初搭载诺格公司的“天鹅座”飞船前往国际空间站。Braskem塑料回收机旨在将塑料废料和3D打印的物体转变为某种塑料原料,然后再利用这些原料用作空间站上增材制造相关部件的原材料。

太空制造3D打印设备

太空制造首席工程师Michael Snyder在一份声明中说,“就地进行物体制造是太空探索的关键能力,我们在国际空间站上展示和验证物料的回收和再利用是开发外空可持续制造系统的重要一步,这将使我们能够更深入地进入太阳系探险。”

Braskem回收机最早于2016年制造,开始并未想过用在太空中,正是地面上3D打印激光增材制造的灵感启发了太空制造公司的工作人员,他们在设想如果能将塑料肥料、不再使用的塑料物体进行回收,然后再次制造出新物体,那太空旅行将会变得更加丰富多彩。于是经过几年的摸索,他们终于制造出以吸收塑料废料为基础,然后将它们分解并加热成为某种塑料原料的设备“Braskem回收机”。

这次将送上国际空间站进行测试的塑料回收机属于初始样品,但具备全自动处理能力,这意味着宇航员只需要将塑料材料投入到回收机中,然后回收过程就会自动化进行,而且已经做到力争需要最少的人为干预”。如果测试成功过,这将为太空用部件的生产提供一种全新的可能。也就意味着某些可以用塑料制造的飞船或者空间站部件,都可以在太空自主制造,将大大节约天地运输的成本。

如果再开一下脑洞,如果未来技术成熟后,不但塑料类的物品可以太空回收,就连金属也可以在太空回收再制造的时候,宇航员就可以按照自己的需求任意打印出金属工具、零件甚至是整个的模块,人类探索宇宙的效率会得到进一步提升。到那时,科幻电影中展示的对飞船修修补补就会变成一件轻而易举的事情,太空旅行的安全性也会因为因此而大为提升。

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