太空发射系统面临再次延误之际 NASA的选择是再多买波音7枚火箭

如果作为雇主的你,发现员工不好好干活,总是迟到早退做事拖拉,你会怎么办?我想大多数雇主都会毫不犹豫地辞掉该员工。但在美国宇航局NASA那里,恐怕不是这么个逻辑。近日有消息称,原计划2020年首飞的太空发射系统(SLS)再次推迟到2021年才能发射,这已经不知道是SLS第几次推迟发射,反正总包商波音公司和NASA各说各话,互相指责。但10月16日NASA做出了一个反常的举动,他们居然在向波音订购额外的7枚SLS火箭

太空发射系统与重型猎鹰

这仿佛是一个说不通的逻辑,作为总包商的波音公司不好好干活,NASA的解决方案是给你更多的钱,更大的总包合同,以祈求SLS火箭能顺利完工。这说明要么两者之间有什么桌子底下的交易,要么就是NASA已经被波音给“裹挟”了,总不至于是NASA晕了吧?或许宇航局也有苦衷,SLS太空发射系统就像一个大泡沫,大到已经扔不掉,一旦戳破,20年来近200亿美元的研发费用就打了水漂,同时载人登月还得靠它。

按NASA的说法,SLS火箭是目前世界上唯一能够在2024年把宇航员送上月球的火箭(月球运力30吨),所以必须在资金上予以支持。目前,第一艘SLS火箭已经生产完毕,正在NASA基地进行全方位的测试,而第二枚SLS的制造亦进入了后半阶段。NASA决定今年给波音公司更多的拨款,以支持他们开展第三枚SLS火箭的建造,这枚火箭将用于2024年美国首次载人重返月球使用。

太空发射系统SLS发射

与此同时,NASA与波音公司正在展开新的谈判,将之前确定的3枚SLS火箭的总包合同进行拓展,再额外采购7枚SLS火箭芯级,使得总合同数达到10枚,以满足NASA在2030年前的所有深空探测任务。尽管没有确定新合同的价格,但由于后期建造不需要再增加额外的研发投入,到2030年重返月球计划结束时,总支出应该可以控制在500亿美元以内。除了新增7枚火箭芯级外,NASA还计划采购8台SLS火箭的上面级,以支持后期的深空探测。

与中国的长征5号火箭一样,太空发射系统SLS火箭也肩负着美国后续大量的任务,其中包括2024年以前的3次探月、2023年向木卫二发射“欧罗巴快船”、2025年以后的月球轨道站建设以及2030年后的载人登陆火星。因此NASA必须要保证SLS能按时首飞,但如果再无期限的拖下去,所有计划都会被打乱。

太空发射系统火箭测试中

但对于波音公司而言,未来20年美国将对SLS火箭有多大20枚的重大需求,这是一项可以赚大钱的生意,同时他们也知道开弓没有回头路,在这个节骨眼上向金主NASA多要一些经费,恐怕是再正常不过的了。

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