马斯克表态:为NASA制造载人龙飞船是SpaceX的首要任务

SpaceX和波音这对欢喜冤家有时会出现“神同步”,在结束与NASA局长的会谈后,太空叉老板马斯克宣布“载人龙”飞船将于2020年第一季度送宇航员前往空间站,而波音公司迅速回应称,他们的“星际快线”CST-100也会在明年春天载人试航。之前哥俩就是一起延误,这次又要一起试飞,真可谓“好兄弟,共进退”。

载人龙飞船发射中止试验

但这一切都是美国宇航局(NASA)给这两家载人飞船制造商下达了最后通牒后,才引发了双方的争相表态。如果NASA不逼一下,两艘飞船的研发推迟恐怕还得继续下去。现在好了,原本慢慢腾腾的波音公司也变得积极起来,马斯克更是当着NASA局长的面说,“为NASA制造载人龙飞船是我们目前压倒一切的重中之重,我们自家的星舰研发投入不足公司的5%,请NASA放心”。

马斯克此举仿佛是在打消NASA的疑虑,尽管载人龙飞船在地面测试中发生了意外的发动机爆炸事故,但总体进度依然领先波音的星际快线。NASA发现太空叉近期把更多的精力和聚焦点放在了自家的星际飞船之上,仿佛是在跟波音比“谁更慢”,于是NASA局长公开呼吁载人飞船的制造商应该尊重美国人的税金,像重视自己的产品一样重视为NASA生产飞船。马斯克此举算是正面回应了NASA的顾虑——SpaceX始终以NASA项目优先为己任。

马斯克与NASA一笑泯恩仇

目前困扰“载人龙”飞船不能载人的主要原因有3个,首先是今年4月份的发动机爆炸事故尚未完全归零。一个月前马斯克曾透露发动机问题的调查已经基本结束,修改设计和重新测试也已经完成,具体结果还需要等NASA进行公布,但该问题的结果到今天为止还没有正式公布。第二个原因是飞船还缺少了一个试飞科目——高空逃逸,这项操作目前安排在11月下旬或者12月初进行,由猎鹰火箭把飞船带到亚轨道,然后飞船点火逃逸、返回地面。

除此之外,还有一个鲜为人知的原因,NASA和太空叉依然在紧张的测试飞船的降落伞。按照马斯克的说法,正在测试的降落伞是Mark3代,比现有的Mark2代降落伞要安全10倍。这不是说2代降落伞不安全,只是第3代更安全。马斯克认为3代降落伞是有史以来最优秀的产品,比之前所有的载人飞船降落伞承载更大、更安全。但要想开始飞行,该降落伞还必须完成所有科目的测试。

等待发射的载人龙飞船

对此NASA局长布里登斯廷也接着马斯克的话说,新型第3代降落伞是NASA与SpaceX合作的产物,为的是满足龙飞船可重复使用的要求,年底前还将进行数10次开伞测试,以确保到时飞船的安全。同时他还否认了NASA在龙飞船上提供的资金有缺口的质疑,并指出NASA对所有的公司都一视同仁,也希望各合作伙伴能与NASA合作得更远,做得更多。

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