美国杰森2号卫星退役却未遵守太空垃圾准则 将在轨漂浮1000年

2019年10月10日,由美国和欧洲共同主导的“杰森2号”海洋观测卫星正式退役,尽管在轨飞行的11年来成果满满,有效提高了海洋大气的观测能力,并帮助美国提升了飓风的预报能力,但遗憾的是,退役后的杰森2号却未能遵守国际上通行的“减少太空碎片准则”,无法主动进入轨道返回大气层,在未来1000年左右,他都将成为低空轨道上一颗游弋的太空杀手

杰森2号海洋卫星

杰森2号是欧洲与美国在杰森1号的基础上共同发展的第二代海洋观测卫星,主要用于测量海洋表面地形及海洋环流变化,提升海洋自然灾害的预警能力。该卫星于2001年开始规划,并于2008年发射升空。尽管只有3年的设计寿命,但杰森2号依然顽强的在轨道上服役了11年的时间,直到近期卫星的动力系统严重故障,NASA才决定将其退役,后续任务由在轨运行的杰森3号继续执行。

杰森2号早在2017年就出现了一次比较严重的动力系统故障,这一故障导致其轨道稳定性降低,并可能影响到共轨的杰森3号的安全,最终杰森2号通过释放大部分推进剂和降低飞行轨道的方式得以继续运行,但动力问题似乎一直没有解决,在2019年再次出现不可挽回的故障后,NASA决定在10月1日正式停止杰森2号的服务。在接下来的一周内,卫星完成了剩余推进剂释放、切断太阳翼供电、关闭控制计算机等一系列操作,终止了该卫星的服务。

杰森2号9天可完成一次海洋扫描

对于杰森2号卫星的结局,美国海洋与大气管理局(NOAA)表示,卫星退役时位于1300公里左右的坟墓轨道,执行的部分操作是为了遵守“国际空间法”,但该卫星并未遵守国际减少太空碎片法则,没有足够的推进剂使其无法在25年内返回大气层。NASA发言人也回应了太空垃圾的问题,他辩解说杰森2号在制造时并没有出台该国际准则,因此杰森2号的特殊情况得到了国际的谅解。但实际是这么回事吗?

杰森2号自2001年开始立项,2008年发射入轨。而太空碎片准则是2002年通过,要求近地轨道飞行器必须在25年内返回大气层烧毁。很显然在杰森2号制造过程中新的太空碎片准则已经生效,欧美也应该有能力更改航天器的设计,但他们并没有这样做,最后甩锅称卫星在太空碎片准则生效前制造更是非常不负责任,或许透露着一点点的傲慢。

杰森2号将长期在1300km坟墓轨道

实际上杰森2号目前倒不会造成什么实质性的威胁,因为它现在只会以每年40米的高度进行轨道衰减,等进入大气层的话恐怕要过1000年的时间。但随着低轨互联网星座的发展(特别是SpaceX要在1300公里轨道部署数千颗卫星),退役的杰森2号很可能会变成一颗定时Bomb,需要成为各家卫星商重点盯防的对象。

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