像川总发布的伊朗卫星图一样 10cm分辨率锁眼类图像有否商业市场

在刚刚过去的节日庆典中,包括国内的航天科技集团卫星、民营长光公司卫星以及美国马克萨公司的对地观测卫星等都对庆典活动进行了拍摄,其中航天科技和马克萨卫星拍摄的卫星图都非常清晰,而民营长光卫星的成像略差。但实际上马克萨所展示出来的只是50厘米分辨率的普通商业卫星图,只要花钱就可以不受限制的购买。那如果是更高分辨率的图像呢?比如此前白宫川总通过社交媒体公布的那张高清伊朗火箭发射图。

马克萨拍摄的庆典卫星图

大家都普遍承认川总发布的那张翻拍“高清卫星图”来源于美军的“锁眼”系列侦察卫星,分辨率可以做到10厘米甚至更小,如此高的分辨率,使得卫星图更像是一架无人空拍机拍摄的图片,而不是从几百公里的太空所为。那10厘米超高分辨率的卫星图是否有商业市场呢?答案是肯定的,而且这种需求还很多,但也受到了很多限制。

我国从“高分”、“高景”系列卫星上天后,才逐渐摆脱了对国外卫星图像的依赖。在此之前,甚至出现过地方国土规划部门放着国产卫星的数据不用,重新高价购买国外卫星的数据,原因不言而喻,当时的国产卫星分辨率不足以满足城市规划和建设需要。但国外不同,美国在几十年前就发射了超高分辨率“锁眼”系列侦察卫星,据称分辨率可以做到厘米级。如果你没听说过锁眼卫星,总听说过哈勃望远镜吧,如果把哈勃倒过来对着地球拍,也是一样的效果。

当前主流商业成像卫星的分辨率

因此越高分辨率的图像,代表着更高的可用度。但至少有两方面的原因限制了厘米级卫星图像的商业推广。首先就是法律限制,美国NOAA规定,不得向外界出售10厘米以及以下分辨率的卫星图像,甚至联邦机构在不预先申请的前提下只能获得分辨率为25厘米的卫星图。像我们国家如果想购买小于分辨率25厘米的卫星图恐怕也非易事(当然我们的高分卫星早已做到了亚米级)。

另外,能够拍摄10厘米分辨率图像的卫星造价奇高,就以锁眼的民用版“哈勃太空望远镜”为例,制造这么一颗卫星的成本至少要10到20亿美元。在美国如果没有联邦机构进行兜底,相信没有任何一个公司能傻到花这么多钱去研制这样的卫星,一旦使用机构付款延迟,很可能会毁掉一家卫星公司。更不必说美国联邦采用的是年度预算制,因此卫星公司对发射超高分辨率商业侦察卫星也只是想想而已。

商业卫星拍摄的大兴机场高清图

当然我们对超高分辨率卫星的讨论仅限于“商业化”这个概念上,因为从军用层面,做到1厘米的分辨率也已成为了现实。但如果各国都开放了超高分辨率的商业服务,这一市场也不见会做得很大。因为10厘米分辨率的成像成本高到让人瞠目结舌。比如一公顷收取10万美元算是正常价格,但几乎没有机构会接受如此昂贵的报价。

20年前美国卫星的分辨率

在9月份的世界卫星大会上,由腾讯投资的阿根廷卫星初创企业“卫星逻辑”公司负责人就公开表示,超高分辨率的卫星图会由很多奇妙的应用,比如在农业上,用10米分辨率的卫星图和10厘米的卫星图会由不同的应用。高清卫星图可以做到无人机所无法拓展的全球视野。

因此在未来的超高分辨率卫星图市场,应该会诞生一到两家的数据提供者,但由于用途规模和拍摄成本原因,10厘米分辨率的卫星图市场不会很大,前提还需要各地都放松对超高分辨率卫星市场的限制。

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