拿到170万预算后 NASA将于2020年初“复活”深空气候观测站

作为美国海洋与大气管理局(NOAA)的首颗深空可操作卫星,深空气候观测站(简称DSCOVR)在今年6月27日意外自动关机并进入安全模式,至今已经三个多月。尽管NASA专家能与该卫星建立通信,但是处于安全模式的卫星拒绝回传任何数据。9月17日至19日DSCOVR团队召开了讨论会议,并拿出了一定的解决方案。

深空气候观测站是太空气候利器

深空气候观测站于2015年发射升空,经过110天的飞行抵达了地球-太阳的L1点,距离地球约150万公里。作为NOAA的卫星,深空气候观测站的主要功能就是检测太空天气情况(如日冕抛射、太阳风等),同时还兼备给地球多色成像的功能。目前能见到的最漂亮的地月合影,就是该卫星从L1点处进行拍摄的。

NOAA近日声明称,他们正在与NASA和一家软件公司进行合作,对DSCOVR的软件系统进行修复,并让卫星脱离安全模式,重新向地球回传数据。更重要的是,如果卫星长期不可操作,将有漂离L1点,进入大椭圆轨道的风险。NASA也肯定了对该卫星软件测试的结果,称对软件修复的测试是成功的,肯定可以让DSCOVR摆脱安全模式,但该“复活”工作恐怕要安排到明年第一季度才会进行。

测试中的深空气候观测站

作为世界上首颗深空气候探测卫星,深空气候观测站的重要性不言而喻,既然找到了解决问题的方案,NASA为何不立即修复卫星,而是要等到2020年呢?实际上这里面有一个NASA与白宫、国会间的博弈问题。深空气候观测站项目诞生于克林顿时期,后来被小布什搁置,直到奥巴马时代又重新启动并发射。好景不长,川总入主白宫后,便执意要砍掉对该卫星的部分维护拨款。

因此在2019财年国会对深空气候观测站项目摇摆不定的情况下,NASA似乎也当起了“喝茶看戏”的角色,卫星坏了就先等着,直到你们讨论出个结果,我再出工。最终国会否决了川总的提议,并在2020财年给予该卫星项目全额拨款,这恐怕才是NASA要等到明年再修复卫星的主要原因。

太空中的深空气候观测站

深空气候观测站(DSCOVR)的设计寿命只有5年,因此即便明年初能进行修复,留给它发挥余热的时间也不多了。不过好在美国的卫星往往具备超期服役的潜力,希望明年恢复健康后,DSCOVR能继续进行空间气候探测,保护我们地球的安全。

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