蓝色起源再获NASA大单 将突破地外燃料贮存技术 宇航局有了新嫡系

9月28日,美国宇航局NASA再次发包,授予以蓝色起源(BO)为首的14家公司共4000万美元的研究合同,用于各项登月辅助任务的技术积累,被称作“引爆点”计划。其中蓝色起源(以下简称蓝源)单独斩获1000万美金,是本次合同的最大受益者,而排名第二的SpaceX所获得的合同金额不足蓝源的三分之一。

蓝色起源的月球着陆器“蓝月”

月球探索不是一蹴而就,而是一项庞大的系统工程。NASA也一直在按部就班推进各项辅助系统的研发,为了加快速度和降低技术储备成本,NASA采用了一个计划(即引爆点)多轮发包的形式,研究的内容涵盖了除火箭和飞船外的各个部分,包括太空导航、燃料制造与存储、太空加油、月尘对着陆的影响、新型离子推进、月球车以及视觉神经系统等等,本次合同是引爆点计划的第二次发包。

蓝源公司获得的这1000万美元的新合同中,主要是进行氢气、氧气液化与贮存的地面演示,该技术未来将被用在月球上。一旦月球南极发现了水冰,就可以制造成氢气和氧气,并在月球上长期贮存。这就是月球上的燃料制造厂,生产的燃料可供月球上升器返回太空使用,统称作环境资源利用系统。在2个月前NASA的第一次发包时,蓝源也单独获得了三个合同,包括深空导航、燃料电池和发动机喷口高温材料的研究。

SpaceX研究太空加油(星舰)

SpaceX在本轮的发包中只获得了300万美元的合同,不足蓝源的三分之一,但具有一定的延续性。因为在7月份的首次发包中,SpaceX获得了空间推进剂转移的研究合同,而这次他们获得的是联合NASA马歇尔飞行中心,共同研制太空推进剂加注用的耦合器原型。看起来NASA是打算把“太空加油”这个项目整体交给太空叉来做了。其他一些小公司拿到的多是一些立方星上研究电推进的小合同,不再赘述。

马斯克展示的星舰间补加燃料

有人肯定会有疑问,为何蓝源获得的合同看起来技术难度并不是很大,却拿到了最高的合同金额,而SpaceX所涉及的技术难度明显更高,却只拿到了很少的资金?其实我们可以用一个例子来解释给您听。波音公司和SpaceX同时为NASA制造载人飞船,但仅在研制经费上NASA就多给了波音10多亿美元,这又作何解释?

波音尽管是一家私营企业,但一直被看作是NASA和美国空军的“亲儿子”之一,多拿钱少办事谁也没办法。难道蓝源公司也和联邦机构攀上了关系,成了NASA的“亲儿子”中的新贵?给您说一则消息,数月前,联合发射联盟(ULA,美国空军主发射商)正式选用蓝源公司的BE-4甲烷发动机作为下一代美国主力火箭“火神号”的主引擎。

美国ULA下一代火箭火神号

您应该明白了,尽管贝索斯的蓝源公司是航天界的新军,但与SpaceX不同的是,他们从一开始就攀上了高枝(波音和洛马是ULA的大股东),成为了联邦的“新嫡系”,因此NASA对其大加照顾也就不难理解了。这种奇怪的现象也成了美国特有的一种默契,以波音、洛马、诺格等大佬为代表的嫡系“黑店”,每次都能拿到更多的资金,但办事拖拖拉拉;拿不到大头的SpaceX等一众新军却兵贵神速,屡屡打脸大佬却也无法改变现状。

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