成功测试宇航员紧急疏散 龙飞船又赶在波音前面 难怪NASA大发雷霆

美国宇航局早在航天飞机退役后没多久就启动了野心勃勃的重建美国载人飞船计划,并且进入到更高级的“采购”阶段,飞船直接由私营公司提供,NASA只负责购买和使用。为了尽早对俄联盟飞船的依赖,NASA对两家飞船提供商“SpaceX”和“波音”加大了扶持力度,遗憾的是两家公司的龙飞船和CST-100星际快线都不同程度出现了延误,迫使NASA不得不花费单价上亿美元的成本继续向联盟号购买座位。

载人龙飞船逃逸试验

在两款美国载人飞船中,尤其是波音公司的“星际快线”飞船,在比SpaceX公司多拿了10亿美元经费的前提下,进度依然落在了马斯克的后面。由于龙飞船4月份已完成了无人试飞,在NASA的紧逼下,波音最终同意在今年10月份试飞首艘不载人的星际快线,并先于龙飞船载人飞行,好让多拿的这10亿美元有个说法。但近日情况又急转直下,据可靠消息,波音的“星际快线”将继续推迟,龙飞船的载人发射将先于波音的无人试飞

曝出这条消息后,让已经“没脸”的波音更加困难重重,问题还没结束,就在昨天,NASA通过博客向外界透露了一条新消息,SpaceX近日已经完成了载人龙飞船发射台紧急疏散系统测试,两名NASA宇航员香农·沃克和鲍勃·贝肯全程参与了演习,接下来将进入龙飞船载人发射前最后的亚轨道逃生测试。

宇航员紧急逃离白房子

NASA描述道,在9月18日的肯尼迪航天中心39A复合发射平台,SpaceX对发射台紧急逃生系统进行了测试,用来验证出现紧急情况时,宇航员能够有效逃离发射台。尽管这种情况不太可能发生,但要做的就是万无一失,因为在NASA看来,宇航员的生命是至关重要的。而对于宇航员来说,则希望永远不会用到这样的系统。

在发射台逃生测试中,两名宇航员演示了两套完全不同的逃生方法,以在规定时间内逃离80多米的发射台。第一种是常规方法,不使用紧急逃生出口,宇航员从连接飞船的检查室(俗称“白房子”)内跑出,然后搭乘电梯离开发射台,随后由卫队送回居住地。

宇航员跳入紧急逃生索道

另一种方法是更加危机的时刻才会用到,宇航员从廊桥开始不再搭乘电梯,而是跳入一个类似于高空索道的设施中,并快速滑向地面。两名宇航员都非常完美地完成了试验,并且顺道演示了如何激活警报器和信标系统,以及快速带上呼吸面罩和激活上层淋水消防系统。

尽管龙飞船完成了这些测试,但是波音的星际快线离这一步还远得很,他们至少还要先完成一次对接空间站的无人试飞,因此NASA对波音等一众航天大佬们早已愤愤不平。NASA局长吉姆·布里登斯廷今天就在社交媒体上公开批评,“我们的商业载人飞船真不能再拖了,我们要对美国纳税人的钱认真对待”,措辞之严肃就差指着众航天大佬的鼻子骂了。

波音星际快线降落伞测试

以波音、洛马、诺格为代表的财团牢牢掌控着NASA过去几十年的合同订单,常以收钱多做事少而闻名,被网友们戏称为“黑店”。后来出现了一个喜欢挑战常规的马斯克,把这一切平衡都给打破了,黑店们也不得不放低姿态、降低价格来竞争,但效率上始终跟不上去,这也是NASA近期越来越不满的原因。

按照计划,龙飞船将于最近两个月进行亚轨道逃生试验,用于发射的猎鹰9火箭已经准备就绪,这是这枚猎鹰9号的第四次使用,此次过后这枚火箭可能会退役。火箭将飞船带到亚轨道高度时,会模拟火箭故障,然后载人龙飞船的4台主发动机会会紧急启动,拖拽飞船飞离火箭并打开降落伞缓缓着陆。在此之后,龙飞船的首次载人空间站任务(Demo-2)将择机进行。

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