日本成功发射HTV-8白鹳号货运飞船 3天后对接空间站

北京时间9月25日凌晨0时5分,日本在种子岛宇航中心使用H2B大推力火箭,成功将第8艘“白鹳”号货运飞船HTV-8送入了400公里左右的预定轨道。HTV-8飞船将在太空中自由飞行3天,并于周六抵达国际空间站进行对接,为国际空间站带去了约5.3吨货物

日本H2B火箭发射HTV-8鹳飞船

由于发射台起火,H2B火箭初定于9月11日的发射被迫取消。经调查,发射台起火的主要原因是由火箭排放的降温用液氧气体浓度过大造成的,由于含氧浓度较高的气体被静电点燃后引发了发射台和火箭底部的小型火灾(彼时火箭已经树立在发射台上)。事后发现火箭的隔热材料有灼烧痕迹,于是决定推迟发射到24日,但为了避免与俄罗斯发射的载人飞船相撞,日本将发射再次推迟到25日凌晨。

H2B火箭点火瞬间

但如果您看过美国重型德尔塔4火箭发射后,你会对火箭的轻微起火不会大惊小怪。因为每次德尔塔4火箭发射,都会出现液氢液氧严重灼烧箭体的情况,在很多德尔塔火箭发射的图片中,都可以清晰的看到火箭下部被烧黑的迹象,不过美国联合发射联盟ULA却表示这种灼烧并不影响火箭的安全,因此德尔塔4成了有名的“燃烧的火箭”。日本人显然从来没有经历过氢氧燃料烧火箭的情况,历史上第一次遇到发射台起火的JAXA团队不得不推迟了火箭发射。

往期的白鹳号HTV飞船接近空间站

HTV-8飞船携带的货物中,有3.4吨加压货物,主要包含了日本的一些科学试验设备、三颗纳米卫星(日本有从国际空间站放飞卫星的传统)、NASA储水系统水箱和NASA的氮气充氧系统储罐。与过去的7艘HTV飞船相比,HTV-8有了两项巨大的改进,首次使用“恒星敏感器”代替了地球传感器来控制飞船姿态,同时更新了飞船内部加压货舱的结构,为HTV飞船下一步的低成本演进甚至未来飞向月球轨道站做准备

H2B发射HTV-8延时拍摄(LUZ)

本次发射使用的H2B火箭是日本独立发展的大型运载火箭,只为发射白鹳号飞船(HTV)使用。该箭近地轨道运载能力达到16.5吨,芯级采用三菱重工研制的LE-7A氢氧发动机,单发真空推力达到100吨,着实让我们羡慕。但H2B火箭的缺点是成本太高,因此日本正在研制新型H3运载火箭,该火箭将具备低成本、高可靠性的特点,计划于2020年首次发射。

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