马斯克够大胆!首枚“二手”重型猎鹰火箭发射就要一箭24星

马斯克的“重型猎鹰火箭”从诞生至今只进行过两次发射。第一次是2018年将一辆Tesla跑车送上了太空,第二次就是4月份将阿拉伯-6A卫星送入轨道。发射后两枚助推器同时返场着陆的震撼瞬间,至今让很多人都激动不已。两次发射都是在白天进行,也都使用了全新的火箭。

马上要进行的第三次发射,将创造几个第一:重型猎鹰首次夜间发射,重型猎鹰首次一箭24星,重型猎鹰首次发射美空军军用卫星(STP-2),首次使用二手的重型猎鹰火箭。这里面的重点是,美国空军使用了一枚二手的重型猎鹰火箭运送自己的卫星,这在美国空军历史上还是首次。同时24颗卫星里还有NASA的4个重要载荷以及台湾地区的福卫七号6星星座。

吊装中的首台二手重型猎鹰火箭

第三次重型猎鹰火箭发射被安排在6月25日11点30分(BJT),火箭的芯级使用的是全新的,两台助推器则使用了4月份刚刚飞过一次的二手货,因此我们可以从上图明显的看出两个助推器被灼烧的痕迹。至于主引擎使用全新的原因,不是因为保险,而是4月份发射阿拉伯-6A后,虽然芯级成功的降落在了船上,但船在返回基地的过程中,芯级被海浪掀翻了,不得不回厂检修。

由于主载荷属于美国空军,目前尚不清楚军方为何允许SpaceX使用二手火箭,如果是马斯克为了向空军正名自身产品的性价比和安全性,那这无疑是一招险棋。不过也有另外一种说法是空军想借此规范复用火箭的使用流程,这种说法站得住脚的作证是,本次芯级船降的位置本可以选在岸边,但为了测试火箭返场的极限值,SpaceX选择了距离海岸线有1000公里远的位置。

二手重型猎鹰火箭等待发射

24颗卫星将分布在3个不同的轨道面上,因此重型猎鹰的二级火箭在脱离地球后要进行4次点火,耗费6个小时以上的时间才能将所有的载荷送入预定的轨道,对二级火箭的“梅林-1D真空版”发动机提出了严峻的考验。要知道,主发动机点火次数越多,可靠性将越低。因此这次任务被称作SpaceX有史以来最具挑战性的发射。

让我们来了解一下24个载荷里面几个最有代表性的卫星:

光帆驱动-2卫星 用太阳光提升轨道

  • DSX探测器,这是美国空军太空飞行器管理局的试验载荷,将对中地球轨道的恶劣辐射环境进行基础研究,为下一步减轻太阳辐射对航天器的危害铺平道路。

  • 福卫七号星座,由6颗300公斤重小卫星组成的星群,用于检测海洋和陆地气象环境。项目由台湾地区太空中心发起,实际上卫星是由美国空军、NOAA、喷气推进实验室提供技术支持,英国萨里公司制造的。台湾只是打了个酱油。

  • GPIM绿色推进剂加注任务,NASA领导的传统推进剂的代替方案,将验证更安全、快速和更低成本的燃料加注技术。

  • DSAC深空原子钟,NASA领导的原子钟小型化任务。使用超级精确的汞离子原子钟,300万年误差小于1秒,比当前最好的导航时钟更稳定,一旦成功将彻底改变人类深空导航的方式。

  • E-TBEx增强信标实验,将探索大气电离层中的气泡现象,以及它如何影响GPS的导航精度。

  • 光帆驱动-2卫星,将利用光的波粒二象性原理,用太阳光提供的动力驱动纳米卫星运行。

主载荷之一 福卫七号星座

以上列举的载荷每个都有重要的意义,真不敢想象这些卫星都要用这枚只飞行过两次的,还是二手的火箭发射。要说马斯克的心真大,不知道他有没有想过,如果这次发射出现任何异常,美国空军都可能以火箭不稳定为由将SpaceX扫地出门,以后你再去哪里投诉也没用。不过我们更愿意相信马斯克成熟的火箭复用技术和至今为止保持的近乎100%的成功率,祝福重型猎鹰发射顺利。

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