NASA将在9月27日尝试重启太空发射系统 这次的潜在风险是热带风暴

在顺利完成“温和”的推进剂加注测试后,NASA最终在23日做出了一个艰难的决定,将于9月27日23:37(北京时间)第3次尝试发射太空发射系统(SLS火箭),发射窗口将会打开70分钟。由于NASA认为已经成功解决了快速断开装置(QD)的泄漏问题(尽管并不是这样),如果说这次发射再不能成行,那唯一的影响因素就是正在加勒比地区形成的热带风暴了,据悉该热带风暴有可能在未来几天形成飓风袭击肯尼迪航天中心地区。

Artemis 1太空发射系统SLS火箭夜景

在8月29日和9月3日因为燃料泄漏问题连续两次推迟发射后,NASA趁着两次发射窗口间隙的大半个月对该问题进行了全面的排查,并更换了一个8英寸的QD接口密封垫和一个4英寸的排气接口密封垫。完成硬件更换后,NASA没有急于进行低温测试,而是首先对SLS火箭加注了常温氮气,确定不再泄漏后,低温燃料加注测试在9月21日展开,尽管21日的液氢加注再一次出现泄漏,但工作人员通过给接口加温再降温(热胀冷缩)的方式成功将泄漏控制在峰值3.4%左右,低于4%的标准,最终液氢和液氧贮箱成功加满燃料,NASA随后宣布测试取得圆满成功。事实上,发射当天只要液氢泄漏浓度不高于5%,NASA都会睁一只眼闭一只眼给发射亮绿灯,而9月3日之所以取消发射是泄漏的液氢浓度达到了7%。

飞机飞过太空发射系统SLS火箭1号

NASA随后用两天的时间分析了燃料加注数据后决定,尝试在9月27日和10月2日的两个窗口机会进行发射,这说明NASA已经排除了最后一道障碍——与东部山脉的太空部队达成一致,将SLS火箭的飞行中止系统(FTS)授权延长到10月2日以后。而之前的FTS授权已经在9月6日过期。FTS系统将允许美太空战略机构在火箭飞行异常时将其摧毁,以保护陆地和海洋的安全。不过目前并没有相关人员出来解释,为何FTS在长达一个月不充电的情况下还能获得豁免,而充电的必要条件就是把火箭运回总装大厅拆解后再进行。


等待发射的SLS火箭

努力总是有对立面的,这次影响NASA发射的核心原因变成了飓风,一股形成于加勒比地区的热带风暴有可能以飓风的形式袭击肯尼迪航天中心,届时如果风速超过85mph,SLS火箭将不得不运回总装大厅进行躲避,这样就会再次错过9月27日的发射,尽管10月2日也是发射窗口,但考虑到10月3日隔壁发射台就要发射载人龙飞船,因此不大可能在10月2日安排SLS火箭的发射。若届时飓风风速不高于85的安全值,NASA还是希望在9月27日进行一次发射尝试。当然,即便因为飓风无法发射,那么运回总装厂房躲避时可以顺手给FTS系统充充电,也算是一举两得了(是否因天气原因再次推迟发射,NASA将和NOAA进行合作,并在本文发布后2天内更新,深空网将持续关注并更新SLS的进展)。

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