未来12个月将有6枚次重型猎鹰火箭发射升空

在近日举办的2022世界卫星商业周(WSBW)大型发射机构小组讨论会议上,来自SpaceX的销售主管汤姆·奥奇诺(Tom Ochinero)表示,尽管重型猎鹰火箭(FH)久未露面,但在未来12个月,人们有可能看到多达6次的重型猎鹰火箭发射,这是除了太空发射系统外世界上运载能力最大的火箭,同时也是最昂贵的商业火箭(平均采购成本接近2亿美金/次)。而普通猎鹰9号的发射将在2023年达到100次/年的发射频率。

重型猎鹰火箭发射
经过了3年多的延迟和等待,SpaceX一直在谋划着重型猎鹰火箭的发射时机。重猎首次亮相于2018年2月,第一次发射就成功将马斯克老板的红色特斯拉跑车发射到了日心轨道。重猎的首次亮相几乎完美,如果要说瑕疵,那就是三枚助推器的中间那枚未能准确落入大西洋的回收船上,但是陆地上回收的两枚助推器还是相当经典。2019年4月,重型猎鹰火箭迫不及待进行了第二次发射,这也是该火箭的首次商业发射——成功将一枚大型通信卫星送入了地球同步轨道。紧接着3个月后重型猎鹰迎来了第3次也是最后一次发射,为美国空军进行一次演示任务,以获得空军卫星发射的入场券,任务最终获得了成功。

重型猎鹰火箭组装
就在人们一度认为重型猎鹰火箭已经趋于成熟,即将进入常规性连续发射时,没想到尚未到来的第4次发射被一直后延,到了39个月后的2022年9月,依然没有重型猎鹰火箭恢复发射的消息。多少人还在期待着重猎再次上演两枚助推器同时着陆的震撼场面,但似乎SpaceX内部对该问题避而不谈。只是从待发射清单中,我们可以找到美国空军的USSF-44任务可能在今年10月份使用重型猎鹰发射。
虽然三年多的时间我们没有再次看到重型猎鹰上天,但丝毫没有影响它接订单的能力,据不完全统计,目前重猎火箭已经有至少11次待发射任务,其中包括2次商业卫星任务、3次军方发射和NASA预定的6次发射任务,如果未来月球门户轨道站有需要,还会额外购买2次,让重猎的总待发射次数增加到13次。

疑似全新重型猎鹰中间助推器
必须指出的是,你不能因为3年多没发射而指责SpaceX做错了什么,实际上造成发射拖延的原因大都是卫星和任务制造商没有准备好载荷,而SpaceX的火箭和助推器没有任何问题——重型猎鹰和猎鹰9号火箭的助推器99%通用。但根据不同客户的特殊需求,SpaceX不得不寻找额外的仓库,为7枚重猎专用的助推器进行存储,这对SpaceX本身也是一种困扰(要知道现在公司所有的助推器也就20枚有余)。汤姆·奥奇诺近日的表态也说明这种发射推迟正在以某种形式得到改善,而首当其冲的就是计划下个月发射的USSF-44军星任务。
除了USSF-44任务外,2022年内重型猎鹰还有可能发射ViaSat-3卫星和USSF-67军星两次任务,值得注意的是,从USSF-44任务开始,SpaceX将尝试直接将载荷送入地球同步轨道(GEO)的方式,即让火箭上面级持续点火,飞行超过6小时直接一次定点到位,而不再需要从同步转移轨道(GTO)慢慢过度到GEO轨道。为达到这一目标,SpaceX不得不放弃三枚助推器最中间那枚的回收,让所有的燃料完全释放将上面级和载荷送入更高的轨道,而那枚被放弃的助推器将直接损毁在大西洋中。

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