关注太空发射系统SLS更新:9月27日或是本发射周期的唯一机会

执行阿尔忒弥斯1号任务的太空发射系统SLS火箭,从9月3日放弃第二次点火尝试,到现在已经整整过去了10天的时间,同时这枚史上运力最强的火箭已经孤零零的在发射台上站了1个月了。尽管NASA近日一直有简报对SLS火箭的状态和发射进行了预估,但考虑到可能发生的不可控因素,我也一直没有转载这些消息。直到9月12日,NASA公布了近期对SLS火箭系统修理的一些细节,以及再次推迟后的尝试发射时间——9月27日或者10月2日。但我认为,9月27日可能是这一个月球周期唯一的发射机会了。

工作人员在更换火箭QD密封垫
NASA在简报中详细描述了近期火箭团队的处理细节,包括更换了燃料快速断开装置(QD)上8英寸的密封垫,以及另外一个只有4英寸但也曾经出现过泄漏的氢气排泄口的密封件,更换工作已经于9月9日全部完成,而且管线又重新与火箭进行了连接。现在有理由相信,8月29日首次试射时的泄漏是这个小口径的氢气排放管线的泄漏,因此总体可控,而9月3日的泄漏则是主加注管线发生了泄漏,因此泄漏的氢气足以发生燃烧和爆裂,最终促使NASA第二次取消了发射尝试。工程师们相信通过更换密封件的方式可以解决问题,但目前还没有进行测试。

SLS:我们一直在GOING
NASA本来预计将最早于9月17日把736000加仑的液态燃料加注到SLS火箭中,以验证接口的密封问题是否得以解决,一旦得到肯定的答复,将最早于9月23日恢复发射。但仅仅过了两天,NASA又一次推迟了测试计划。NASA表示,“考虑到多重后勤保障的问题,以及需要更多的时间补充液氢和液氧,同时也能给工作人员更多的休息时间,我们决定推迟9月17日开始的低温测试工作,因此9月23日的发射尝试不再可行”。据悉,NASA将会利用本周剩下的这几天为快速断开装置(QD)进行一次常温状态下的压力测试,而低温压力测试将在9月21日之后展开。尽管NASA将两个备用的发射窗口定在9月27日和10月2日,但考虑到10月3日隔壁发射台就要发射4名宇航员,10月2日的选项几乎成了摆设,而真正允许NASA进行发射尝试的只有9月27日(除非载人任务为其让路)。

太空发射系统外观很美
既然管线的密封件都已经修好了,为什么再次推迟测试?是数据分析还没完,还是真像NASA一样,让工作人员多休息几天?后者的解释恐怕没什么人信。我想问题应该还是出在了飞行终止系统(FTS)上。由于NASA还一直没有公布与“东部山脉”太空部队的协商结果,但只有双方将程序和数据重新做到统一后,太空部队方面才会给NASA重新开绿灯。NASA坚持把火箭立在发射台上而不拖回总装厂房,似乎说明双方的谈判已经差不多了,只是需要完善一些数据和参数。
最后的问题来了,如果9月27日的发射尝试再次不成功,且未能与10月3日发射的载人龙飞船进行协调,那无论如何SLS火箭都不能继续立在发射台上了。来回总装厂房一圈的时间就要半个月,这还不包含拆装火箭和重置飞行终止系统(FTS)的时间。然后回到测试台上再测试一周,这样的话发射怎么也要奔着11月去了。所以,还是希望太空发射系统SLS火箭能在9月27日一炮打响吧,不管是怎么响。

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