NASA支持的直觉机器将把群联固态硬盘送上月球 验证地外数据中心

提到大名鼎鼎的“群联”(Phison),不常玩SSD或者NVMe固态硬盘的你可能并不了解。但如果你是相关从业者或者爱好者,再如果你在某管或某B看过“小飞机DIY”修硬盘的视频,你肯定就会对“群联”、“慧荣”、“联芸”等名词烂熟于心了。是的,群联诞生于宝岛的科技之乡——新竹,是全球主要的闪存解决方案供应商之一,每年的出货量超过6亿片。也许你手里的U盘、笔记本里的固态硬盘就是采用了群联主控的解决方案。目前群联基于PCIe 5.0最先进的解决方案,已经可以做到1.2G/s的读写速度,相当于拷贝一部蓝光电影只需要20秒的时间。

群联主控SSD将支持月球数据中心(Credit:SpaceNews.com)
作为一家纯商用的固态硬盘方案提供商,是如何与NASA和月球联系起来的呢?事情还得从今年4月的一个新闻说起。当时一家名为Skycorp的太空初创公司,计划与NASA资助的“新星-C”月球着陆器合作,在月球上建立首个地外数据中心。该数据中心的运作模式为DRaaS(灾难恢复即服务),该数据中心的意义在于测试和为地球的某些数据做备份,因此跟地球上的数据中心没有任何冲突。当时公布的数据中心的容量将以“TB/千克”的计量方式,即每公斤存储载荷可以提供16TB的存储空间,但当时没有公布存储介质。

直觉机器公司的新星-C月球着陆器
由于公布了单位质量的存储容量,传统磁带或者3.5寸的HDD硬盘在做好屏蔽层后都不可能满足要求,因此Skycorp公司的月球数据中心肯定是要上SSD固态硬盘了。结果仅过了5个月,Skycorp就迫不及待的说出了正确答案,直接上SSD!而且是由群联定制的8TB容量商用SSD固态硬盘!Skycorp计划让这块群联固态硬盘在2023年搭乘直觉机器公司的第二台“新星-C”月球着陆器(IM-2)登陆月球。有消息指出,这种固态硬盘并非首次登上太空,一些更早期的版本目前正运行在国际空间站上,比如Skycorp公司正在空间站上测试的“智能空间系统接口实验”就使用了群联的解决方案。明年送上月球的群联固态硬盘主要为了测试,真正建设月球数据中心还需要大量的验证数据和更多次的发射,包括未来人类定居月球后为其搭建的数据机房。

群联SSD解决方案正在空间站上验证
多年来NASA一直在资助大量的太空初创公司发展太空的“高级计算”技术和商业电子设备的能力,这种行为将大大加速太空的商业化。随着人类进入太空的步伐加快,传统保守的计算架构已经严重制约了人类在太空的行为能力,人们需要像地球一样的高算力服务,但也面临着巨大的风险。尽管太空中的数据存储设备都经过了特殊的屏蔽,但也不能够完全防住宇宙射线的袭击,那些高主频的处理器在太空中计算错误的概率也会高于地面,所以屏蔽、容错都很重要。如果你听说过西部数据(WD)的冷数据门,你也一定会联想到这种现象在太空中更容易出现,更何况这些固态硬盘要在冰冷或酷热的月球南极存放超过15-20年的时间,相信还需要更多的时间去验证。
“新星-C”月球着陆器是由直觉机器公司推出的商业月球载荷服务,NASA向该项目赞助了超过7700万美金。着陆器将为NASA和其他商业伙伴带去各种科学载荷,有些用于科学研究,有些将服务于马上到来的阿尔忒弥斯登月计划。第一台新星-C月球着陆器将在2022年底升空,将由猎鹰9号火箭进行发射。

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