S24号星际飞船全发动机静态点火只是开胃菜 后续B7助推器静测才是关键

9月9日,SpaceX在其社媒上简短的说了一句“星际飞船S24号完成了全部6台猛禽发动机的同时点火测试”,然后配了一张高清点火图片。尽管SpaceX在极力淡化这次成功测试的意义,而且距离马斯克承诺的年底前星际飞船发射入轨还非常遥远,但不得不说,这次成功的静态点火是继2021年5月6日星际飞船SN15号的10公里试飞后取得的又一重大进展。因为这是首次有完整版星际飞船同时点燃全部6架猛禽2代发动机(3海平面+3真空),尽管多数时间内这6台发动机不会同时工作,但这种一举多得的测试方式会大大加快研发进度,这次静态点火的成功也标志着星际飞船S24号已经基本为入轨飞行做好了准备。

S24号星际飞船6发动机静态点火
早在8月9日,S24号飞船就进行了一次静态点火,按计划应该点燃3台真空引擎,实际上只有两台被点燃。8月接下来的时间SpaceX一直在尝试再次完成静态点火测试,但始终不能成功,最终工作人员决定将飞船运回厂房,并更换那台出现问题的真空版猛禽发动机。随后S24号飞船在9月初重返发射台,博卡奇卡星际基地也发布了封路测试公告,一切都准备就绪。
当地时间9月8日下午,星际基地的工作人员大约花费了一个半小时的时间将数百吨液氧加注进S24号飞船中,随后又把少量的液态甲烷加入到了着陆用的燃料贮箱中——静态测试不需要太多燃料。至于为何要加注上百吨的液氧,最大的可能是要模拟测试环境,相当于一个配重的作用,亦或许是为了防止星际飞船真的飞起来:)当地时间下午4时,随着一阵剧烈的轰鸣声,6台猛禽发动机同时喷出橘红色的火焰,整个飞船瞬间被烟雾笼罩,发动机的点火时间达到8秒之久,创造了星际飞船测试史上静态点火时间最长的纪录。如果这6台发动机同时满功率运作,可以瞬时输出超过1380吨的推力,也是人造飞船历史的推力纪录。发动机工作8秒之后顺利关闭,箭体本身没有被任何残留的火势烧灼,只是周边有灌木丛被点燃,测试取得了巨大的成功。

火焰点燃星际基地周围灌木
尽管周边被点燃的灌木丛和杂物燃烧波及面积较大,但大都处于SpaceX星际基地设定的防区之内,并未对博卡奇卡附近的村民造成影响——封路影响交通不考虑在内。由于这已经不是星际飞船测试过程中第一次酿成火灾,2019年“星跳”大水塔测试时也发生过类似情况,SpaceX与FAA之间有过相关问题的沟通和备忘,因此也不会担心这件事会影响环评结果,也不会引发更大的居民投诉,他们唯一需要面对的就是造成野生动物栖息地的破坏,不过SpaceX也承诺基地完善后这些问题都将得到解决。

星际飞船早期具备更多发动机
S24号飞船静态点火成功后,并不是要急于跟B7号超重型助推器进行合体,因为B7号助推器尚未完成全发动机静态点火测试,还有一个被称作B7.1的“低温证明测试”单元还需要进一步进行加压测试,以便对更新后的贮箱顶盖进行压力验证。在刚刚过去的8月31日,SpaceX对B7号助推器的3台发动机进行了静态点火,但距离同时点燃33台猛禽发动机还有一段距离,哪怕是同时点燃外圈的20台发动机也尚未做到,这些都是影响星际飞船S24与超重型助推器B7合体的重要因素。因此可以说,S24号飞船的静态点火成功,只是迈向发射入轨的第一个关键点,未来至少还有2-3个关键节点在等待着SpaceX。

目前建设和测试中的飞船和助推器
除了正在积极测试的S24和B7,星际基地还在快马加鞭的制造另外3台星际飞船和超重型助推器,分别是S25、S26、S27和B8、B9、B10,一方面新硬件对现有方案进行了快速迭代,另一方面现有箭船一旦在测试中遇到事故,新硬件会第一时间顶上来将测试延迟降到最低,毕竟马斯克2022年最大的心愿就是星际飞船能够进入太空轨道飞行了。

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