NASA依然对9月发射SLS火箭抱有希望 太空发射系统轻伤不下发射台

4天前,执行阿尔忒弥斯1号任务的太空发射系统(SLS火箭)第二次在发射台上被叫停发射,原因是火箭加注燃料的过程中,加注液氢的快速断开装置(QD)遇到了比前一次更严重的问题——装置接口处的氢气泄漏到足以点燃发射台。工程团队先后尝试过热胀冷缩法、高压复位法等迫使装置的密封垫归位,但都失败了。在随后的发布会中项目经理萨拉芬曾暗示,NASA可能会把SLS火箭拖回总装大楼进行维修,这样的化发射将至少被推迟一个月以上。但从9月6日NASA最新的简报来看,他们似乎又妥协了,计划直接在发射台上修火箭,尽管NASA没有给出维修期限,但应该能赶上9月19号开始的新发射窗口,尽管影响发射的因素还有很多。

SLS火箭快速断开装置(QD)细节抓拍
SLS火箭的发射被2次推迟后,工程师们花费了4天的时间来论证如何修理火箭更合理,发射台上直接修,可以节约半个月的来回拖拽时间,而且有液氢条件进行真实环境的超低温测试,方便验证问题是否解决,缺点呢就是工作环境相对简陋,而且大气灰尘和恶劣天气可能对装置造成二次伤害。把火箭拖回总装厂房的优缺点正好反过来,维修方便但测试不方便。不过最后NASA还是确认了第一套方案,就是轻伤不下发射台,QD装置的泄漏问题直接在台子上修理——更换密封垫。为了保证维修过程中不受过多干扰,NASA计划给QD装置周围安装一个大型保护壳,防止雨水雷电等的袭击。NASA采用这套激进的维修方案,最大的可能性是保留9月中下旬发射的可能性,因为一旦拖回厂房,这一来一回发射窗口至少要被推迟到10月17日。

晚霞中的SLS火箭和JFK中心39B发射台
但问题似乎不是这么简单,美国太空部队针对本次任务火箭的发射中止系统(FTS,也称为自毁系统)的认证时间已经在9月6日过期,这意味着NASA必须重新对FTS系统进行重新充电激活,但一旦火箭成为组合体后,FTS系统就无法从外部进行访问,更何况是重新激活了。这又要求NASA必须将SLS火箭拖回总装厂房拆解后重新认证。这种情况一旦发生,火箭还是无法在10月17日前恢复发射状态。不少“业内人士”在航天社区中热烈讨论可能否在发射台上给FTS电池充电或者换电池的可能性,但可想而知的是,如果能做到的话NASA也就没必要如此纠结了。

太空发射系统SLS火箭细节
那NASA又何苦坚持在发射台上修火箭呢?最可能的就是NASA正在跟太空部队进行谈判,要求他们对FTS系统的认证时间延长到9月下旬,以扫清发射最后一层障碍。FTS认证展期确实是可以的,但上次展期是从9月1日延长到9月6日,这次要求一次性延长20天,太空部队那边如何权衡就不得而知了,毕竟让NASA这边充电重新激活仿佛是更稳妥的做法,但NASA似乎对此“胸有成竹”。
SLS火箭首飞的不断延迟,不但引起了一些爱好者的不满,甚至连彭博社也在9月4日发了一篇非常不正面的报道《NASA的阿尔忒弥斯火箭是巨大的金钱浪费》,主流媒体报道态度的转变,似乎也让NASA的心态有些变化,也许只有能在9月下旬成功发射,才能让更多的人重新支持该项目。

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