阿尔忒弥斯1号故障更新:SLS火箭不下发射台 重新发射时间公布

美国宇航局NASA在当地时间8月30日下午举办了一次电话会议,阿尔忒弥斯项目经理迈克·萨拉芬、发射主管布查理·莱克威尔-汤普森和太空发射系统经理约翰·霍尼卡特参加,对8月29取消的发射进行总结及对故障排查的进度进行了说明,同时回答了一些公众关心问题的提问。会后,NASA宣布最早的发射窗口是北京时间9月4日凌晨2:17开始的2小时内(当地时间9月3日下午)。

Artemis 1 SLS LaunchArtemis 1 等待发射

从电话会议的内容看,NASA承认8月29日的发射至少遇到了2个棘手问题,但两个问题的相关性并未得到明确。一个是给火箭提供燃料补给的连接脐带尾部快速断开部件发生液氢泄漏;另一个是火箭4个RS-25主发动机的3号机冷却温度不及预期;至于液氢泄漏是否是3号发动机无法正常冷却的原因之一,NASA未给出回应。但我们通过上次暂停发射期间,工作人员曾尝试给液氢加压的办法单独给3号发动机降温效果也不明显看出,泄漏的液氢似乎不是发动机冷却不到位的关键原因。

SLS火箭经理霍尼卡特表示,完美情况下通过液氢的冷却,4台发动机需要降温至-420℉左右,实际情况下温度也不能高于-410℉,但3号发动机无论如何降温也比其他发动机温度高40℉左右。有人担心如果这种情况下强行发射会发生意外爆裂,但担心是多余的。火箭控制系统在发动机冷却不达预期的情况下,是无法启动点火操作的,也就是说根本发射不了。(液氢预冷是该型发动机在工作过程中不被高温烧毁的关键所在)

SLS rs-25 Engine 2058出现冷却问题的RS25发动机

NASA通过收集到的大量数据分析后,依然无法还原3号发动机冷却不达标的完整原因,他们甚至分析了4台发动机冷却时所排出氢气的散发路线。发射塔下方连接4台发动机排气的4条管线状态没有异常,尽管为3号发动机排气的那条管线是4条中最长的,但数据表明这并不会影响冷却的效果。同时4台发动机本身和与燃料箱连接的管线也没有明显数据差异,不存在内部泄漏的情况。因此,霍尼卡特认为可能是3号发动机的温度传感器发生了故障,而不是发动机本身冷却的问题。

霍尼卡特甚至还吐槽说,如果NASA在之前3-6月的湿式演练时能坚持到最后一刻,8月29号发射前的故障就可以避免或提前解决——又甩一个锅。看来NASA是铁心把问题的锅甩给温度传感器了——火箭本身没有问题——把SLS火箭拉回总装厂房拆解更换传感器更没必要,所以发射可以在一定条件下继续,但发射流程必须做出一些改变。NASA将9月4日凌晨的发射时序再次调整,主发动机的冷却测试将再提前30-45分钟,也就是说燃料加注约15分钟后,就开始给主发动机降温,给预冷留下更充足的时间。

SLS 级间段和脐带塔

至于脐带末端的泄漏,NASA表示会通过更换密封垫、控制液氢流量等方式来控制泄漏。同时还会对平台进行重新配置,以允许关键时刻工作人员可以到达泄漏点进行必要的测试和评估。至于发射窗口的天气情况,允许发射的概率是40%,也许有些许雷阵雨,但都是零星的。

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