搭太空发射系统便车的10颗立方卫星 缺少外接电力长达一年有无法激活风险

即将发射的阿尔忒弥斯1号任务火箭上附带了10颗小卫星,这是真的。早在2015年,美国宇航局NASA便开始资助和征集大学和研究机构开发一些小立方卫星,用来搭乘首次升空的太空发射系统(SLS)进行空间环境、月球探测和小行星探测。立方卫星是高风险太空任务中低投入高产出的典型代表,但由于立方卫星的体积所限,设备冗余往往不太完善,出问题的概率也远大于普通航天器。

10颗6U立方卫星集成在SLS火箭中

随着太空发射系统SLS的首飞时间从2018年一路推迟到2022年,NASA一共征集了11个国内立方卫星项目和2个国际项目(意大利和日本),但由于其中三个项目工期落后,将不参与阿尔忒弥斯1号的任务,因此最终有10颗6U立方卫星于去年8月初抵达了肯尼迪航天中心。10颗卫星中有4颗将进行月球研究,3颗研究太空天气和地月空间的辐射环境,两颗要研究深空通信、等离子推进器和先进光学技术的演示,另外NASA的负电子引力侦察卫星还将张起太阳帆,进行小行星飞跃。

即将跟随SLS火箭首飞的NASA立方卫星

经过了1年的等待与磨合,这10颗6U立方卫星现在状态如何了呢?老实说,部分卫星的状态并不是很好,而且有的卫星有一定概率在未来3天升空后无法激活,从而失去科研价值,这究竟是怎么回事呢?原来,这10颗立方卫星是安装在太空发射系统的低温上面级与猎户座飞船对接的适配器内测,去年下半年猎户座飞船与SLS上面级对接后,这些卫星就完全被包裹箭体里面无法从外部访问。尽管有几颗卫星有条件进行供电,但依然有不低于5颗立方卫星无法获得外接电源供电,而只能依靠自身电池的缓慢放电进行维持。由于阿尔忒弥斯1号发射时间表因为SLS火箭的各种故障一再推迟,这几颗小卫星的电力供应可能会出现问题。

NASA持续征集小卫星搭载SLS火箭发射

亚利桑那州立大学提供“月球H-地图”卫星的研究员近日就曾表示,长达一年的等待而不能进行充电让他们很无助,这的确是一个令人担忧的问题。尽管根据测算,只要SLS火箭能在9月初之前完成发射,卫星内部的电量还足以支撑,但一旦卫星被激活就必须打开太阳翼进行充电,否则卫星可能无法到达预定轨道。

按照NASA的计划,负责阿尔忒弥斯1号任务的太空发射系统SLS火箭升空后,低温上面级将首先与猎户座飞船分离,然后再分三次在地月转移轨道不同位置分别释放这10颗立方卫星。北京时间8月29日晚8:33将是首个发射时间,发射窗口将持续开启2个小时,根据最新的气象预测,29日天气适合发射的概率是70%。而SLS火箭和猎户座飞船目前的状态也完全正常,发射准备正在继续展开。

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