星链2代卫星明年底将直连手机目标全球无盲区 提供基本通信服务

太空技术探索公司(SpaceX)和T-Mobile提前两天就开始造势的技术联盟发布会在北京时间8月26日清晨顺利举行了。马斯克和T-Mobile总裁迈克·西弗特果然又弄了个大新闻,双方成立名为Coverage Above & Beyond的技术联盟,将从2023年底开始在SpaceX的第二代星链卫星上提供手机直连星链的服务。我记得短短两年前,还有一些专家称普通家用手机在短期内不太可能直连卫星。

Coverage Above & Beyond星链与T-mobile发布会在星舰基地举行

按照迈克的说法,在二代星链卫星上,将携带有支持T-Mobile中频PCS频谱的太空基站,每个基站将能直接覆盖一定的地面范围,并提供大约2-4Mbps的带宽接入速度。尽管迈克和马斯克都没有说明每个太空基站能覆盖的面积,但明确了覆盖范围内可以提供高性能的语音、短/彩消息服务,大概相当于我们移动2G的功能。如果同一基站下使用人数少的时候,发送或接收一段小视频也是有可能的。总之一个区域最多就4M带宽,用到人多了自然就只能发消息了。由于星链太空基站使用的是T-Mobile现有频宽,因此用户无需更换手机,现在你手上的智能机到时就可以直连星链。需要指出的是,刚才所提到的收发消息是指传统的运营商短消息,类似于水果手机的iMessge等更高级应用,还需要与其生产商进行协调。

Elon and Mike Coverage Above & Beyond 马斯克与迈克对谈2代星链

2023年底将是该服务测试期的开始,最初将仅开放美国地区用户,特别是马斯克也提到全美还有约20%的地区属于信号盲区,通过2代星链+T-Mobile提供的接入,手机将逐渐进入全球无盲区的阶段,这也是双方进一步合作的目标。不管你是在爬山、越野、远足亦或是环球航行,当你遇到困难和危险时,都有充足的通信保障,能在关键的时刻救命,而不必再依赖价格昂贵的传统卫星通话。完成全美地区的无盲区覆盖后,双方还将与其他国家进行漫游谈判,首先解决T-mobile用户在全球旅行时均能接入星链网络,其次是鼓励更多国家的运营商逐步支持星链的太空基站,最终实现全球无盲区的通信服务。

Starlink v2 Gen 2 星链2代Starlink星链变迁史

有一点要特别注意,这里提到的手机直连星链太空基站与星链目前提供的高速互联网接入是两张完全不同的网,后者频谱还不能被手机识别,需要SpaceX专有的终端天线和盒子(目前价格600刀左右),但是能够提供最高达1000兆的接入服务。而前者信号则可以直接被手机识别并接入,但只能提供基本通信服务。正因为这样,2代星链卫星的个头比1代大了不少,马斯克在发布会现场透露2代星链的长度大约有7米,因此星际飞船是最好的发射载具。但万一任务紧急或者星际飞船开发延误的话,猎鹰9号火箭也会临时性地进行补位。

还有一点更加难能可贵,根据T-Mobile总裁迈克的说法,大部分的手机套餐计划中将自动包含2代星链的卫星接入费用,也就是说这个服务对中高手机套餐来说是免费的,只有低套餐或者预付费手机用户可能需要缴纳一定的使用费,如果真是这样将会成为移动通信领域的变革!实际上这既可能是双方吸引终端用户的一种策略,又可能是向FCC申请联邦补贴的一种承诺,毕竟FCC刚刚因为未达承诺而拒绝向SpaceX支付几亿美元的农村网络覆盖补贴。

 

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