NASA再降标准开绿灯 星舰登月首飞只需提供框架版本 加油次数仍不明确

似乎在为3年后阿尔忒弥斯3号任务妥协,美国宇航局NASA再一次降低了标准,将允许SpaceX制造的登月版星际飞船——人类着陆系统(HLS)在2024年验证性首飞时只提供一个框架结构,无需提供完整的飞船功能。

SpaceX星际飞船版登月舱

这个小料是NASA人类着陆系统项目负责人丽莎·沃森-摩根自己在23号举行的月球探测分析小组年会上透露的。丽莎表示2024年将是星舰版的登月舱首次验证飞行,该飞行可能与阿尔忒弥斯2号不属于同一个任务,而且验证型星舰登月舱并不一定会用在2025年的真正载人登月上,所以验证型星舰登月舱无需各方面都达到设计要求,只要有一个大体框架结构、能够顺利的落在月球上就行,至于从月球上起飞?这个在2024年没有要求,尽管NASA认为2025年前具备这个能力更好。

除此之外,NASA还希望在星舰登月舱首飞时多少带点科学仪器,比如传感器和成像仪等无需反复维护的设备,不过究竟带点啥估计NASA自己还没想好。而到了未来真正载人登月时,满血版的星舰登月舱将具备将不低于180公斤货物和两名宇航员送上月球以及160公斤货物送回轨道的能力,远期同时将具备反复在轨道与月球表面间进行穿梭,总运送载荷将不低于1000公斤。不过NASA给登月版星舰也只安排了这么个“登月舱”的角色,否则按照标准星际飞船的能力,恐怕就没NASA猎户座飞船什么事儿了。在没有“月球门户”轨道站运行的前提下,猎户座怎么看都像个鸡肋,它能做的星际飞船都能做,它不能做的星际飞船还能做。

Lisa Watson-Morgan HLS mansgerNASA人类着陆系统负责人丽莎

丽莎还透露,验证型星舰登月舱也会选择月球正面南极的相应地区进行着陆。由于8月18日NASA刚刚公布了载人登月的13个着陆区,而星舰登月舱的首次验证性着陆会不会与这13处着陆区之一重叠目前还不得而知。不过可以确定的是首次验证登陆肯定不会与未来阿尔忒弥斯3号载人登月时的位置相同,目的是不能破坏相应的地貌和科学研究环境。据称,SpaceX团队也参与了选址过程。

由于标准版的星际飞船有几十米高,而载人舱又在飞船的顶部,因此星舰版登月舱额外增加了一个高达几十米的电梯,以方便宇航员走出飞船登上月球。不过如此高大的电梯也让好多航天业内人士大跌眼镜,怎么看都不像靠谱的设计。丽莎为此专门解释说,登月舱的超高电梯是具备多项容错方案的,是保证安全可靠的,并且专门为月球环境进行匹配。她还现场演示了SpaceX制作的宇航员乘坐电梯到达月面的动画。

docking Starship HLS and Orion星际飞船与猎户座飞船的尴尬组合

如果说上面提到的几个问题还能基本自圆其说,那么星舰版登月舱至今还有一个巨大的技术性问题还无人回答。为了能将登月舱(HLS)送入月球,SpaceX必须首先发射多艘装满燃料的星际飞船到低地球轨道作为太空加油站,最后发射星舰版登月舱。然后让这些星际飞船给登月舱补加燃料,最后登月舱才能自己飞往月球。但是据称太空补加燃料需要多艘星际飞船,但没人知道到底需要多少艘。一年前蓝色起源向联邦问责局控诉NASA和SpaceX时也提到过这一点,到现在丽莎还没有正面回答。她说“我们确实需要发射很多艘次的星际飞船,多少艘?需要多少我们就发射多少”——她依然在打太极,究其原因,我想是SpaceX还没有给她一个标准答案。

 

相关文章

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。