贝索斯的反击 蓝色起源正式就星际飞船中标载人登月器状告NASA

NASA在4月16日毫无征兆地宣布了原计划在4月30日才公布的载人登月着陆器(HLS)的供应商,按照规则,NASA将从3家供应商里选择2家,并给予资金扶持HLS的继续研发,直到把一男一女两名宇航员送回月球。但NASA公布的结果却让人大跌眼镜,原本呼声最高又板上钉钉的以蓝色起源、洛马、诺格为组合体的“国家队”落选,仅有SpaceX公司的登月版星际飞船一家独自胜出!一时间舆论哗然,但是作为落选的当事人蓝色起源却一直没有任何回应。原本还不清楚贝索斯的蓝源葫芦里卖的什么药,原来是一直在憋大招呢!

蓝色起源登月器落选

4月26日,蓝色起源正式向联邦问责办公室(GAO)提交了冗长的抗议报告,对NASA仅选择SpaceX提供HLS风月系统提出异议,主要原因是NASA临时改变了竞标的内容。蓝源的声明表示,NASA在最后一刻改变目标要求,是一次有明显缺陷的竞标,NASA已经将自己处在了非常危险的境地。

NASA在4月16日正式授予SpaceX价值29亿美元的合同,用来开发一个登月版星际飞船并进行演示飞行。三家公司提供的方案中,SpaceX的星舰方案得分最高,而“国家队”的方案中有些多处不足。其中最重要的一项是蓝色起源的传统登月器投标金额为近60亿美元,远高于马斯克的星舰。要知道NASA向国会申请的33亿HLS系统年度经费种,只有8.5亿得到了落实。

贝索斯介绍蓝色起源的着陆器

让我们来看一下贝索斯的蓝色起源公司到底状告了NASA哪些问题?首先蓝源认为因为自家的着陆器贵而选择马斯克是明显的文字游戏,实际上双方在整个项目的总报价都是90亿美元左右,只不过第一阶段SpaceX的要求付款更少。这主要是因为直到4月16日公布结果前,NASA一直没有与蓝源就报价问题进行沟通,蓝源认为如果提前进行方案说明,他们家也能做到大幅度降价(实际上得知国会批的钱不多以后,蓝源已经适当降低了价格,但还是比SpaceX高一倍多)。还有就是蓝源抓住了一点,NASA声称SpaceX不要预付款,但最初的任务要求中对这一条的要求比较模糊。

蓝源还质疑SpaceX的星际飞船是一种全新的复用飞船,需要在太空中多次加油才能完成任务,而且这一切从来没有被验证。而蓝源代表的“国家队”使用的是传统的兼容性设施,只需要3次发射便可以完成任务。NASA在出具的意见中对蓝源使用某些未经验证的设施进行了扣分,但对同样未经验证的星际飞船的问题却视而不见,这些都是可能存在的高风险因素,同时说明NASA对蓝色起源代表的“国家队”是有偏见的。

蓝色起源设想的月球发射

最后蓝色起源还对SpaceX的运作方式提出了担忧,蓝源认为,马斯克的SpaceX是一家非常完善的垂直整个企业,该公司自己能够生产几乎所有的设施和部件,同时排除了全国性的供应商网络,会严重影响美国航天产业链的健康发展,减少竞争会导致整个行业的衰落。同时,SpaceX的火箭飞船与别家不兼容,这会大大提高NASA对SpaceX的依赖性,会导致SpaceX在太空产业的垄断。

总之蓝色起源把一肚子苦水倾盆而出,寄希望联邦问责委员会能给NASA压力。但实际上NASA目前已经没有能力重新选择供应商,蓝色起源的理由再充足,也不太可能改变星际飞船中标这一结论,同时蓝色起源指出的问题也不见得全部正确,与其抱怨,不如抓紧时间加大研发力度,争取在接下来的第二阶段的投标中分得一杯羹。

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