猎户座飞船逃逸塔高空点火试验成功 NASA离重返月球越来越近

北京时间7月2日晚7点,NASA在肯尼迪航天中心将一枚特制的含有猎户座飞船和逃逸塔(又称发射中止系统)的微缩型火箭发射升空。约55秒后火箭达到万米高空,这时火箭逃逸塔突然点火启动,将飞船整个拽离火箭并继续前行(此时飞船承受最大7倍重力加速度的冲击),在到达远离火箭的安全空域后,逃逸塔依靠发动机进行调头,随后释放猎户座飞船,飞船最终溅落在海面上,试验取得圆满成功。

逃逸塔试验过程

高空逃逸塔试验是验证太空发射系统SLS火箭在点火前和点火后的数分钟内,一旦火箭出现问题,逃逸塔将把猎户座飞船拖离火箭,保护宇航员的生命安全,这是SLS火箭获得飞行许可的最后一个关键试验。早些时候,承包商洛克希德·马丁公司已经在地面上进行了静态的逃逸塔分离试验。尽管逃逸塔被启动的概率极低,但是2018年俄罗斯向空间站运送2名宇航员时火箭发生故障,逃逸塔就成功挽救了与航员的生命,这也是几十年来逃逸塔被首次使用。

为节约成本,本次试验使用的“猎户座”飞船只是一个重量相当的赝品,也没有安装降落伞减速,只是为了验证逃逸塔启动、改变航向和释放飞船的过程。在实际应用中,逃逸塔只会在火箭尚未起飞或者在起飞初期的两三分钟内启动,前提是火箭遇到了麻烦。逃逸塔将猎户座飞船拖离火箭后会按计划将其抛向指定的位置,然后自己会远离飞船确保安全,飞船将按流程自动释放降落伞进行减速,抵达预定海域后还将释放底部气垫缓冲着陆。但愿我们永远不会用到这套系统。

猎户座与逃逸塔高空测试准备发射

逃逸系统分为两种,像猎户座飞船、俄罗斯联盟飞船和中国的神舟飞船都采用了逃逸塔拖离的模式,而SpaceX的载人龙飞船和波音的CST-100飞船都采用了飞船自身主发动机点火飞离的模式。这两种模式说不上谁更优秀,只是两种不同的选择而已。逃逸塔拖离模式显然降低了飞船的复杂度,但飞船主动飞离模式从技术上讲更先进。

逃逸塔(发射中止系统)高空测试完成后,基本上宣告太空发射系统SLS火箭已经进入了首飞的倒计时。尽管各方面并不看好2020年中的首飞节点,但是NASA和承包商都在向着这一时间节点努力。SLS火箭芯级使用的全部4枚RS-25发动机已经准备就绪,正在转运至组装工厂与火箭箭体汇合。而箭体的生产已经超过了80%,首枚为Artemis 1月球任务准备SLS火箭预计将于年底前组装完毕。

太空发射系统主发动机就位

最新消息是逃逸塔试验人员已经成功回收了猎户座的黑匣子,他们将通过黑匣子记录的数据,进一步优化发射中止系统的相关参数,进一步提高系统与火箭的兼容性与稳定性。

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