SpaceX星际飞船2021年首次商业飞行 具备捕捉和摧毁卫星能力

太空技术探索公司销售负责人乔纳森·霍夫勒近日在印尼的一次会议上表示,SpaceX的超重型发射系统和星际飞船将在2021年进行首次商业飞行,目前正在与3家电信公司进行谈判,这些潜在的客户将成为星际飞船的首批商业用户。

SpaceX星际飞船在外星球降落

为了缓解客户和保险公司的担忧,星际飞船在正式执行商业任务前还将进行多次验证飞行,其中还包括至少一次的入轨式示范飞行。早在今年4月,SpaceX就完成了星际飞船的静态点火试验,当时飞船跳起了约1米的高度。本月将继续尝试5000米以下的无牵引试飞,直到飞船的稳定性得到全部确认。

霍夫勒说SpaceX希望星际飞船能尽快获得进入轨道的能力,尽量在2019年完成跳跃试验,并且在2020年底前实现全功率试飞。由于超重型发射系统和星际飞船(合称BFR,即大猎鹰火箭)是全复用火箭,并且可以重复使用上百次而无需维护,因此SpaceX需要星际飞船尽快成军。

星际飞船再入地球大气层

按照SpaceX的构想,一旦星际飞船能够用于商业飞行,它们将鼓励客户选用星际飞船进行发射而不再使用猎鹰9或者重型猎鹰火箭,因为使用星际飞船的性价比更高且利润更大。对于已经签订了猎鹰火箭的客户,SpaceX也鼓励他们换成星际飞船,但是不会强制它们更换。如果有客户非要订购猎鹰9号,那也是没问题的。

霍夫勒表示,随着星际飞船的推出,猎鹰9号火箭的报价将持续降低,早期使用二手火箭的优惠价格是5000万美金,使用普通火箭的价格是6200万,而现在普通火箭的价格已经下降到5000万与早期优惠价持平,而且这个价格还会持续降低。与此同时,由于星际飞船全部可复用,因此性价比甚至会高过猎鹰9号。

星际飞船着陆月球

猎鹰9号目前还签有大量的任务,因此也不可能短时间内完全切换到星际飞船上面来。SpaceX预计今年底首次尝试使用“五手火箭”进行卫星发射,以验证其复用能力。现役的猎鹰9号火箭最多的已经重复使用过3次。

星际飞船还将具备一个强大的功能,就是卫星的回收。“如果客户需要,星际飞船将有能力抵近目标卫星,并将其取回、维修或者击落。我们拥有这样的能力,现在就要看你想让我们做什么”,霍夫勒说。此项功能一经公布,立即引来了军事和安全领域人士的担忧。星际飞船将成为新的“卫星猎手”,它会让本已拥挤不堪的近地轨道局势骤变,如果被美国空军征用,这又将成为美国的一款制天利器。

星际飞船绕月飞行

由此联想到几天前,马斯克在社交媒体上曾说过,猎鹰9火箭Block 5型号已经定型量产,不打算继续升级,而是把生产能力全面转移到星际飞船上来。它可以胜任地球航班、卫星发射、载人登月、殖民火星甚至星际旅行,这意味着SpaceX把星际飞船看成了未来占领市场最佳的武器。

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