阿尔特弥斯3号将完成载人登月 NASA为其打造2台移动发射器

面对美国重返月球计划可能的推迟,NASA却信心满满的推出了其2024年载人登月的时间表,特别是把重返月球命名为“阿尔特弥斯”计划后,这一线路图开始清晰起来。除掉预先执行的月球空间站组建任务,2024年登月前,NASA至少还会发射两次“太空发射系统”火箭(SLS)。

阿尔特弥斯1号将在2020年6月发射,猎户座飞船将进行不载人的首次绕月反向飞行,以验证整套系统的可靠性;紧接着2022~2023年,SLS和猎户座飞船将进行首次搭载4人的绕月飞行,但不会着陆,而是直接使用自由返回轨道返回地球;2024年的执行的阿尔特弥斯3号任务,将携带4名与航员(3男+1女)前往初具规模的月球轨道站,然后再由1男+1女乘坐着陆器踏上月球南部的艾特肯盆地,完成首次月球着陆

首台SLS火箭移动发射器基本改造完成

首枚SLS火箭已经完成了80%的制造任务,猎户座飞船也基本完成了测试。而执行阿尔特弥斯任务的另外一个关键部分——“移动发射器”也在紧锣密鼓的改造中移动发射器用于火箭从总装大楼到发射平台的转移与发射,因此与火箭的匹配至关重要。目前正在改造的这个移动发射器最初是为小布什时期的星座计划的“战神”火箭所打造,星座计划被取消后,保留下来的火箭部分被改造成“太空发射系统”即SLS火箭。但是不得不花巨资对移动发射器进行改造,截至目前,这个高达100米的移动发射器已经投入了近10亿美元

该移动发射器的安装比原计划推迟了近三年,NASA的声明称这是由于设备改造和安装的难度太大造成的。直到6月28日,改造一新的移动发射器被最后一次单独的从肯尼迪航天中心火箭装配大楼移动到了39B火箭发射台,进行一系列的设备验证。工作人员将对39B发射台与移动发射器的脐带连接进行测试,以确保通信、电力、燃料能够正常供应。同时还将对移动发射台的3台摆臂进行协调性测试,以确保3台摆臂在发射前能够在正确的时间打开,确保火箭顺利升空

移动发射器前往39B发射台

除此之外,工作人员还将对发射台相关的导流槽、点火时高压水流和噪音抑制系统等进行检测,这将有助于保护SLS火箭、猎户座飞船、移动发射器和发射台免受发射时极端温度与声学环境的干扰。

完成2个月的发射台测试后,该移动发射器将被运回总装大楼,随后SLS火箭的各个级段将被对接到该发射器上。该发射器下一次露面将会跟火箭共同出现,并一起被推到39B发射台进行发射前的演练。除此之外,为了满足后续SLS火箭的1B版本和2.0版本的需求,NASA将花费3.8亿美金打造第二台“移动发射器”,2.0版的移动发射器更大但结构更轻,不但能够发射传统本的SLS火箭,还支持未来将4人送入火星的SLS2.0火箭的发射

SLS太空发射系统火箭在移动发射器上

一定有人好奇为何第一台移动发射器花了10亿美元而第二台只要不到4亿,其实第一台发射器为原“战神”火箭所制造时预算只有不足3亿,后期要进行改造让其支持SLS发射所花费的改造费用居然达到了7.5亿美金。不知道NASA为何不直接造一个新的,因为造新的能节省一半的费用。不过也不排除这个新发射器后续再次增加预算的可能性。因为前期报一个低价让项目立项后再追加预算也是NASA的老传统了。

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