立极太空打造大推力可回收天梦火箭 中国版SpaceX呼之欲出

在全球私营航天蓬勃发展的今天,国内涉及航天领域的民营企业已经超过百家,其中火箭制造企业就有20余家,再加上50家左右的卫星公司和几十家配套公司,我国商业航天产业链在逐步形成。但大多数中国民营的航天企业所研发的火箭推力略小,比如蓝箭航天的朱雀2号火箭,近地运载能力也只有四吨,只能满足小型载荷的发射。直到昨天,一家名为“立极太空”的民营航天企业出现,将打破这一局面

20吨级天梦火箭方案亮相

在昨天举行的“第6届中国卫星全球服务国际合作商洽会”上,中国卫星全球服务联盟和立极太空公司共同推出了中国首枚大推力、可复用的商用火箭——“天梦”号的总体方案和商业规划。天梦火箭是一款2级火箭,芯级采用贮箱并联的特有方式,看上去像是捆绑了4台助推器。该火箭的近地轨道运载能力将达到20吨,已经非常接近SpaceX公司的猎鹰9号火箭的运载能力

天梦号火箭采用特有的并联贮箱芯级整体回收方案,发射后一级整体在海上的回收船着陆,并可多次重复使用。目前立极太空公司尚未公布火箭直径、重量和发动机等的具体参数,但已明确的是天梦火箭将在海岸进行组装,并通过火箭运输船运到待建的海岛发射场进行发射天梦火箭具备装配简单、动力冗余、更低成本和更短周期等特点,发射周期可以缩短在5天之内。想想猎鹰火箭可以在一到两台发动机罢工的情况下继续完成发射任务,天梦火箭的“动力冗余”功能让人产生了无限遐想。

天梦火箭示意图

尽管天梦火箭是一个刚刚推出全新民营品牌,目前还在图纸上,但是该火箭的总设计师却大名鼎鼎。天梦火箭的总设计师是黄作义先生,可能有很多年轻人对年近8旬的黄老不太熟悉,但是经历过上世纪90年代中国长征火箭闯荡国际市场的人都知道黄老的名字。黄作义先生不但是中国航天旗下“长城公司”最早的驻美首席代表,而且是“长二捆”火箭方案的提出者。著名的摩托罗拉“铱星”以及后期的国际通信卫星发射都有黄老的影子

天梦火箭一级回收示意图

随着国家对民营航天的逐步放开,老骥伏枥的黄作义先生又将必生在全球商业航天领域摸爬滚打所学,凝结成这枚全新的“天梦”火箭。从火箭的设计理念可以看出,这是一枚结构成熟且特别适合商业发射的运载工具。尤其是一级“贮箱并联”的设计方案,将极大的简化回收复用流程,这是黄老多年在这一领域智慧的结晶。

黄老接受采访时说,“搞这个火箭(天梦号),首先要有勇气面向国际市场,不单是在商业市场上能够自立、自己赚钱,还应该给我们的制天权建设提供力量”。由于“立极太空”的全称中也包含了“太空技术探索”的字眼,因此被很多爱好者称之为“中国的SpaceX”。也许在不久的将来,天梦火箭就将有能力与SpaceX的猎鹰火箭同场竞技。

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