重型猎鹰火箭芯级回收失败原因已查明 整流罩成功回收意义重大

重型猎鹰火箭的第三次飞行堪称惊艳,不但成功验证了火箭飞行极限,还史无前例的完成了二级发动机4次点火,把多颗卫星送入了3个不同高度的轨道,花费了近5个小时。这次发射还历史性的成功回收了一片火箭整流罩,让孜孜不倦的整流罩回收船终于有了收获。尽管火箭芯级在返回地球着陆时失败了,但瑕不掩瑜。最新消息说,芯级着陆异常坠海的原因找到了

猎鹰火箭一级坠海后图片

SpaceX老板马斯克通过社交媒体公布,由于火箭飞行到了极限,芯级火箭再入地球时速度过快造成压力和温度都过高,导致发动机舱被烧穿,主发动机摆动失效。尽管“着陆燃烧时”成功点燃了3枚发动机,但依然无法精确控制火箭的角度,造成了最终的失败。这与我们之前分析的两种可能相吻合,区别就是我们怀疑燃料不够的猜测是错的,看来火箭还是预留了足够的返场燃料。

损坏的猎鹰火箭在海上漂着

通过这次极限挑战的芯级回收,SpaceX可以说是一举两得,不但在世人面前挣足了眼球,而且还成功找到了火箭再入地球速度的安全上限。还有一个好处就是让美国空军看到了猎鹰火箭卓越的复用能力,让SpaceX在接下来的国防发射竞争中处于领先地位。如果马斯克还想继续挑战极限,那么就必须对火箭的芯级进行进一步的隔热处理,比如加厚发动机热防护盾或者继续优化再入流程,或许可以继续提高火箭的运载能力。

重型猎鹰火箭整流罩被回收

这次发射火箭的一片整流罩被回收船“树女士”张开的大网稳稳接住,回收团队数年的努力终于见到了回报,未来回收团队将尝试同时回收两片整流罩。整流罩的回收再利用意义重大,SpaceX目前使用的整流罩采用了高科技的复合材料,自身无法制造而要向RUAG等公司采购。但RUAG又是SpaceX主要竞争对手ULA所控制的公司,为在国防发射竞争中取得优势,ULA将阻止RUAG向猎鹰火箭提供整流罩,而SpaceX的整流罩回收复用技术将打破这一魔咒

整流罩回收船:去吧,树女士!

实际上,尽管这是首次成功用回收船接住整流罩,但SpaceX早已开始了整流罩的复用工作。比如4月份第二枚重型猎鹰发射后,SpaceX就从大海里捞起了两块整流罩,并用在了次月发射“星链”卫星的猎鹰9号火箭上。至此马斯克的猎鹰火箭复用测试已经宣告完成,除了重型猎鹰的芯级与其他型号不能通用外,剩余的助推器、整流罩等都可以回收并复用、混用,极大的降低了火箭发射的成本。

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