SpaceX计划2020年内发射1400颗星链卫星 如完成将创世界纪录

太空技术探索公司(SpaceX)向来以想敢干著称,不管是CEO马斯克还是总裁格温·肖特维尔往往会语出惊人。这不,在法国卫星周的年会上,肖特维尔女士又夸下海口,称计划2020年专门为星链卫星系统进行24次发射,总计发射1440颗卫星。如果成真,这个发射量将远超全世界数年来发射卫星数量的总和!

星链卫星全球部署12000颗

不管肖特维尔是不是在吹牛,但SpaceX要在8年内发射12000颗星链卫星是板上钉钉的事情(平均每年1500颗),否则美国联邦通信委员会(FCC)将收回他们的卫星许可,那会非常的得不偿失。而作为太空叉公司的现状,重型猎鹰火箭没有足够的存量,用来发射星链卫星显然不合适,而猎鹰9号火箭一次最多只能发射60颗,这样算下来,如果进行24次发射,正好能接近1500颗的年均发射量。

也许你还没意识到年发1400颗卫星是什么概念,这意味着除了美国军方和商业客户的卫星发射,太空叉必须每两周额外发射一次猎鹰9号火箭,每次都将把60颗星链卫星送入轨道。如果算上其他客户的发射任务,SpaceX几乎需要每隔1.5周就发射一次猎鹰火箭,这简直是一个无比疯狂的计划。不过马斯克曾经说过,2024年星际飞船成熟后,将使用星际飞船发射星链卫星(一次可发射几百颗),那时猎鹰火箭的发射次数将大大降低。

猎鹰9号火箭一次性发射60颗星链

其实不光SpaceX,美国的亚马逊、脸书、一网等公司以及中国和欧洲的多家公司都在抢占低轨通信星座市场,按照这些公司的计划,未来10年将向低地球轨道发射总数3到5万颗小型卫星并组成星座,为全球提供通信服务。这也被看作未来6G通信发展的一种趋势。好消息是我国的首组两颗“行云窄带通信星座”卫星将在今年10月份由快舟火箭发射。

作为一家年轻的火箭公司,SpaceX是如何有能力保障几乎每周一次的火箭发射呢?秘诀就在于他们全系的复用型猎鹰火箭。最新款猎鹰9号B5的助推器可以免维护使用20次,同一枚火箭发射后只需要3个月左右就可以重新发射。目前SpaceX已经有近10枚助推火箭处于飞行后的检修状态,也就是说他们已经完全摆脱了漫长的火箭制造周期,现有的2手甚至3手火箭完全可以循环供应1.5周一次发射任务。

未来近地轨道会聚集几万颗通信卫星

在发射星链卫星的时候,太空叉还不忘顺带赚钱,毕竟他们是商业公司。他们为星链发射给出的搭载报价是每200公斤100万美元,这基本上扼杀了其他小火箭公司的生存空间,看起来SpaceX要做一个大中小通吃的航天巨无霸了。

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