SpaceX遇幸福的烦恼 史上首次火箭产能过剩 却苦等客户卫星半年

近日在巴黎举办的世界卫星周大会可谓是星光璀璨,除了令人关注的中国长城工业副总裁“官宣”了长征五号火箭的进展外,美国SpaceX公司的总裁格温·肖特维尔也是放出大招,公开确认目前SpaceX处于严重的“产能过剩”阶段,这意味着只要你想发射卫星,给空叉一个月的时间,保证给你发射上去,目前至少有4台猎鹰火箭助推器经过飞行验证并处于待命发射状态,只要有需求,可以立即发射。

SpaceX总裁肖特维尔遇幸福的烦恼

这种情况还是自2015年以来的首次,过去由于猎鹰9号火箭总会遇到各种问题反复延迟,卫星等火箭的事情总是发生,而现在整个形势仿佛调转过来了,多枚火箭已经准备好,但客户的卫星却都迟迟没有测试完成(要等到年底)。这要完全归功于SpaceX对火箭重复使用的掌握,截止到8月底,至少有8枚猎鹰火箭助推器已经经历过飞行验证(至少成功发射并回收过1次),而有过飞行经历的火箭被认为有更好的可靠性。

猎鹰火箭助推器可以重复使用至少20次,因此SpaceX无需再积压更多的新助推器,只要把飞行过的火箭进行简单的维护,就可以重新进入待飞状态。这大大提高了猎鹰火箭的循环使用效率,目前每台猎鹰火箭助推器两次发射的平均间隔只有4.1个月,但可供使用的火箭助推器已经远远超过了发射的用量。肖特维尔确认了这种不平衡的存在,为了不让猎鹰火箭继续闲置,将在商业发射间隙穿插发射自家的星链卫星。

多枚2手猎鹰9号火箭准备就绪

在2019年剩下的4个月中,SpaceX至少还将发射2至4组星链卫星,而沉寂近3个月后首次发射火箭,就是10月份连续两次背靠背的星链卫星任务。肖特维尔说,2019年计划的总发射数是18次左右,因此在年底的最后2个月将进行8次发射,这将使整个SpaceX处于忙碌的高负荷运转中。同时从2020年开始,SpaceX可以把火箭的发射频率提高到每周1次,因此除了发射商业客户的卫星外,还将发射24次星链卫星。

你一定觉得有些怪,SpaceX为何宁可多发射几次自家的卫星也不让火箭闲着?得益于他们完善的火箭复用技术,发射一次火箭的成本非常的低,但整个发射场地和发射系统却要维持在生产状态,长时间不用或者停机的成本要远高于循环使用,就像钢铁厂一旦运转就很难停下一个道理。

火箭回收技术大大提高了循环效率

SpaceX遇到的“幸福的烦恼”让人看清了火箭复用的巨大威力,使用8至10枚火箭,就可以支撑每年48次的发射任务。不管从经济性和效率上来说,传统的一次性火箭完全没有可比性。因此世界各国都在发力火箭复用技术,中国也不例外。不出意外的话,我国的首枚可回收火箭“长征八号”将在近年首飞。

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