神舟飞船总设计师:我国空间站最迟2024年建成 下一代飞船研发中

2019年9月10日,第8届中国卫星导航与北斗应用大会在郑州举办,神舟一号至神舟五号飞船的总设计师、工程院院士戚发轫戚老出席会议并接受了媒体的采访,在谈到中国空间站建设时,戚老首次确认中国空间站建成的时间可能再推迟两年,计划2022至2024年建成。这是首次有权威专家确认中国空间站建设再度推迟。

戚老采访中透露空间站推迟

戚老对空间站建成时间的回应让广大航天爱好者的预测变成了现实,即2022年完成空间站一期建设的可能性已经微乎其微了。我们知道,中国空间站最早公布的建成时间随后2020年前后,然后推迟到2022年前后,现在可能再次推迟到2024年。尽管戚老并没有肯定就是2024年,但估计再提前一两年的空间也不是很大。

中国空间站舱段建造中

很多人一定知道,空间站建设推迟的根源不是太空舱本身,而是运载工具。我们知道,中国空间站的三个舱段每个都重达20多吨,最大直径有4米多,我国只有推力最大的长征五号火箭才能发射。而空间站建设每次的推迟,都与长征五号火箭的推迟或问题密切相关。首次推迟是因为“胖五”首飞时间比预计晚了几年,而第二次推迟则是因为“胖五”的“心脏病”迟迟未能解决,至今已经两年有余。

尽管空间站建设进步再次延迟,但好消息也在接踵而至,先是“胖五”的“心脏病手术”完成得非常好,发动机团队修改了设计、更换了新的合金材料,在已经完成的数次500秒长程试车中,胖五的YF-77发动机完美得经受住了考验,距离重新安装在火箭上越来越近了。而空间站各舱段的建造也在如火如荼的进行中。继空间站试验2舱“梦天号”的应用方案于数月前过审后,核心舱“天和号”也于近日正式转入了正样的制造,由于有大量前期工作的积累,核心舱的建造有望在短期内完成。

发射空间站用的长征五号乙火箭

现在的问题是,2020年空间站核心舱能否发射?我们假设中国空间站在2024年完工,按一年发射一个舱段的速度,核心舱的发射时间应该在2022年左右。这说明我们的空间站团队放弃了“唯时间要求论”心态,变为稳扎稳打确保成功。其实也可以通过一个简单的加减法来理解这个问题,长征五号因故停飞了2年多,空间站建设也推迟2年是可以理解的。

具体而言,即便“胖五”在2019年底恢复发射,那么也将是Y3火箭发射实践20号卫星,接下来在2020年开始至少还有“火星探测器和火星车”任务、“新一代多功能飞船”任务以及“嫦娥5号”任务,就算之后的发射全部成功,且每年保持2枚胖五发射的前提下,空间站核心舱最早也得2021年下半年才能发射,略有差池就会推迟到2022,正好跟戚老的时间对上了。所以我们也不要再心急了,耐心一点,等待胖五的满血归来。

中国新一代可复用飞船

另外年过八旬的戚老依然关心我国下一代飞船的建设,他在今天的采访中透露,我国新一代可重复性使用的多用途飞船已经在建造中了!该飞船采用服务舱搭配乘员舱的两舱结构,长9米重23吨,不但能够满足未来中国空间站的需求,还可以远征月球和火星,是未来我国太空战略的关键利器之一。

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