马斯克又“蹭”美国飓风热度 借机为星链卫星申请更多轨道面

多里安飓风有惊无险的甩过北美大陆远去了,尽管美国这次受灾面不大,但是“飓风”这个词却每年夏季都让美国人闻风丧胆,近年来飓风已经袭击过美国多个州,造成了巨大的人员和财产损失。飓风过境时,所在地区会停水停电,通讯信号也会被完全破坏,这时候卫星电话才是唯一的救命稻草。

飓风多里安掠过北美

正在建设“星链互联网星座”的SpaceX公司,便不失时机地向美国通信委员会(FCC)申请,为了在明年飓风季到来前具备星座服务能力,要求为550公里轨道的卫星增加两倍的轨道面。对此,SpaceX老板马斯克的说法是,增加两倍轨道面可以加速星链系统服务开通的速度。如果只按之前的方案,550公里轨道上要将1600多颗星链卫星部署到24个不同的轨道面,即便是提供基本服务,也需要发射近400颗卫星。

飓风来袭时 卫星是唯一的通信手段

按照马斯克的说法,如果FCC同意将550公里轨道的轨面从24个增加到72个,则SpaceX只需要发射大约一半的火箭和更少的卫星数量,就可以快速启动互联网通信服务,预计在2020年飓风季前可以覆盖美国南部的主要州,2021年飓风季就可以覆盖到全美和离岸地区,足以在飓风季节向用户提供不间断的网络服务。

一次性部署更多轨面的卫星

说到这里一定会有人问,增加轨面后,使用更少的卫星就可以得到更大的覆盖完全可以理解,但是马斯克提到的发射次数也减少一半是怎么回事?原来首批星链卫星发射时,猎鹰火箭尚未尝试一次发射部署多轨面的试验,后来几个月在为美国空军发射卫星时,他们首次尝试了多轨面部署方案并取得了成功,因此SpaceX现在完全有能力一次性将60颗卫星部署3个不同的轨面上。

说白了就是SpaceX因为设计优化原因想增加卫星的轨面,但在向FCC申请时却找了个冠冕堂皇的让人无法拒绝的理由。不过说实话,SpaceX的这个提议非常的有诱惑力,因为在当下飓风到来时,可供选择的恐怕只有昂贵的铱星系统。话说回来,马斯克不断鼓吹自己巨大的发射潜力,发射次数应该不是他们优先考虑的,卫星增加到72个轨面后,将能提供覆盖率更高、信号更稳定的通信信号,但缺点就是会更加造成太空轨道杂乱无章,增大了太空碰撞风险。

猎鹰9一次性部署60颗卫星

在FCC批准的星链系统方案中,1.2万颗星链卫星中有1600颗部署在550公里高的轨道,分为24个轨面,其中每个轨面部署66颗卫星首尾相连。在SpaceX近日向FCC的申请文件中,我们看到了新的轨面个数被增加了2倍,达到72个,言外之意就是每个轨面的卫星个数将降低为22颗。目前尚不清楚FCC对SpaceX提交的这个修改案的态度,但通过“蹭”飓风的热度,通过打擦边球的方式来博取FCC的信任,恐怕也只有马斯克干得出来。

小科普:轨道面,简称轨面,一般指卫星绕地球飞行时与赤道平面的倾角,不同的倾角就是不同的轨面。

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