女性将充当探月先锋 第一个登上月球和火星的将会是女性宇航员

8月26日,美国宇航局在艾姆斯研究中心举办了女性平等日庆祝活动,NASA局长吉姆·布里登斯廷亲自到场并发表了演讲。吉姆说目前美国正在进入自阿波罗登月以来最辉煌的太空征途,因为5年后将至少有一个伟大的女性会率先踏上月球的表面,就像当年的阿姆斯特朗一样。

最多曾有4名女性同时在空间站上

由于历史原因,50年前的阿波罗船员全部由清一色的白人男性组成,除了阿波罗17号的哈里森·施密特外是一名地质学家外,其他17名参加过登月任务的宇航员全部都是美国空军的战斗机飞行员出身。尽管后来美国大力推广了性别和种姓平权的政策,但直到1977年,NASA才开始允许平民和女性申请宇航员。到了1983年,32岁的女物理学家萨利·莱德乘坐挑战者号航天飞机升入太空,成为首位进入太空的美国女性。

从那以后,美国女性在太空中的地位越来越重要,甚至在两次罕见的航天飞机灾难中,也有4名女性宇航员献出了自己的生命,这在整个世界是没有发生过的。于此同时亚裔、非裔等的少数族裔宇航员也陆续升入太空,显示着一个更加平等和平权时代的到来。直到今天,国际空间站上依然会常规保留1至2名女性宇航员,她们可以同时胜任工程师、实验员、太空教师甚至为其他宇航员理发的工作。

美国首位非洲裔女宇航员梅·杰米森

吉姆局长说,“现在我们正在向月球进军,这依然是女性发挥自己贡献的最佳时刻。我们2024年月球任务的代号为‘阿尔忒弥斯’,言外之意就是借用阿波罗的胞妹月亮女神的寓意,暗示了我们从开始就希望能送美国女性登上月球”。尽管现在的口径是会有一名男性和一名女性登陆月球,但NASA也承认,派两名女性进行登月的可能性也很大!

事实上NASA已经选中了4名女性(两名飞行员,两名科学家),并从2013年开始培训。6年之后,她们全部完成了所有的培训科目并或多或少有了一些太空经验。其中安妮·麦克莱恩刚刚完成了一次长达半年的太空之旅,克里斯蒂娜·科赫目前正在国际空间站上,杰西卡·梅尔将在9月25日达成俄联盟MS-15飞船前往空间站与克里斯蒂娜会合,而妮可·曼则在积极准备试飞波音公司的商业太空飞船CST-100。

最有希望登月的四名女性

安妮·麦克莱恩原本是呼声最高的“登月第一女”人选,但近日却意外陷入了“首次太空罪案”的漩涡中,她被自己的同性妻子起诉,称麦克莱恩在太空中非法入侵了她的银行账户,在该家庭诉讼解决前,麦克莱恩的登月之路恐怕会打一个问号。而妮可·曼未能进入NASA的太空远征军梯队,意外地被分配到试飞商业太空船,也释放出她可能不是登月首选的信号。

那剩下的两名女性宇航员克里斯蒂娜·科赫与杰西卡·梅尔就歪打正着成为了媒体眼中最有可能首次登月的女性。巧合的是她们两人都是科学家,也符合NASA对未来太空任务多元化的追求。除了她们4人,目前NASA在册的处于激活状态的女性宇航员至少还有6人,尽管到2024年她们的年龄会比较大,但也不能排除她们有入选的可能性。NASA初步计划在2020年初选登月梯队成员,而“登月第一女”有望在2023年最终浮出水面。

一名女性和一名男性登月

对于NASA来说,登月只是手段而不是目的,他们正在打造一个环绕月球飞行的小型空间站,通过登月学习如何在外太空生存,并练习出入星球的能力,最终指向的是令人神往的红色星球——火星。NASA计划在2030年代后期将人类送往火星,吉姆局长也一本正经的说,“也许,第一个在火星上行走的人是一名女性”。

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