内忧外患致星舰试飞再次延迟 年度发布会推迟到9月中旬

令人担心的事情还是发生了,德州博卡奇卡海滩矗立的星际飞船验证机“星跳”最终没能在20日之前跳起来200米,不是因为飞船故障,而是迟迟拿不到飞行许可。从8月上旬开始爆出美国联邦航空管理局(FAA)始终未给SpaceX签发飞行许可后,已经过去了整整两周,但FAA的许可依然遥遥无期,这不但打乱了马一龙(马斯克)的试飞计划,就连备受关注的年度星舰发布会,也再次推迟到9月中旬。

位于博卡奇卡建造厂的星际飞船Mark 1

可能马一龙已经是一个应对项目延迟“撒谎”的老手,毕竟太多的坑都是因为他自己的大嘴造成的,之前已经确定的“星跳”飞船8月12日执行自己的退役飞行——试飞200米高度,以及8月24日举办星舰年度发布会并介绍重量级产品和升级。受到FAA许可事项的影响后,马一龙也委婉地承认正在与FAA进行沟通,但当人问起年度发布会的事情时,他又敷衍说要等星舰原型机Mark 1生产完成后才能召开。

这意味着SpaceX已经把星舰项目的里程碑事件从200米试飞成功改成了原型机组装完成。这里着重指出的是,之前以及现在正在试飞的载具是星舰的验证机,绰号“星跳”。而真正全尺寸的星舰原型机正在SpaceX的两个工厂分别建造中,而且进度特别快。仔细理解的话这里面是有深意的,问题最初出在FAA不给星舰飞行许可上,但区区200米高度的飞行许可真的那么难拿么?连国内的翎客航天都顺利完成了300米的试飞和回收。

承载3台猛禽发动机的飞船底座安装中

之前有消息称马一龙希望FAA给飞行许可的时候,希望把5000米及以下的试飞计划全都加进去,而不是单要200米的许可证,这或许是FAA迟迟不给批复的主要原因。这从马一龙近期的发言可以发现消息还真不是空穴来风,最新的报道称FAA要给SpaceX颁发的许可将只适用于验证机“星跳”,不能用在未来的星舰原型机上。这对于飞完200米就将退役的“星跳”来说,无疑将只是一张废纸,对星舰未来的试飞也毫无意义。

我们有理由相信,马一龙想要的许可文件是不限星舰版本的亚轨道飞行授权,FAA却因为某种原因迟迟不予批复。原因到底是什么?很可能跟FAA不掌握星舰全尺寸原型机的制造进度,无法做出安全评估,这从马一龙近期频繁造访位于德州和佛州的两家生产厂就足以看出。

夜幕中的星际飞船建造厂

另外近日马一龙社交媒体的发言,也印证了他对星舰原型机加快生产进度的迫切需求。他在回答一名网友关于年度发布会召开时间的提问时说到,“我也很想马上召开星舰发布会,但这取决于星际飞船(星舰)Mark 1的建造进度,至少要等3台猛禽发动机安装到位,同时飞船的机翼和着陆腿都安装完成”。这不也印证了FAA对星舰完成度的要求吗?

左侧星跳 中间星舰 右侧超重助推

好消息是我们似乎看到了积极的进步,星舰原型机Mark 1的高度在短短的半个月内已经增高了20米,而且用于固定3台猛禽发动机的底盘也已到位。同时在8月19日,星舰原型机的第一条着陆腿也送达了德州博卡奇卡建造厂,这是要力争9月中旬前完成飞船建造的节奏。

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