大猎鹰火箭悄然开建超重型助推器 隐藏再深也迷惑不了围观的眼睛

当全世界的目光都还聚焦在“空叉”在德克萨斯州博卡奇卡海滩上的那个“大水塔”星际飞船测试机时,“空叉”很可能已经暗渡陈仓悄然开建星舰的一级助推器“超重型助推火箭”(Super Heavy)了。尽管空叉曾经宣称8月份之前无法开建超重型助推器,但一切都瞒不过围观者的眼睛。对比近日图片显示,首台与星际飞船(又称星舰)搭配的超重型助推火箭已经在佛罗里达的可可比奇开工。

建造中的星舰原型机Mk1(8.16拍摄)

首个超重型助推火箭选在佛州建造也是非常合理,因为星际飞船的佛州可可比奇建造场距离卡纳维拉尔角发射场只有10公里远,建造完成后拖到发射场非常方便。而德克萨斯的博卡奇卡建造厂临时不具备火箭发射条件,只能用于低空飞行测试。

这样一切都理顺了,德州的星舰Mk1号原型机建成后将继续在当地进行5000米级别的试飞,而佛州的星舰Mk2号原型机将和第一枚超重型助推火箭合体,完成星际飞船的第一次入轨发射。这一幕可能会发生在2019年底或2020年初。

建造中的星舰原型机Mk2(8.12拍摄)

那围观星舰建设的爱好者们是怎么发现“超重型助推火箭”已经开建的了呢?其实很简单,就是靠“数圈”。因为超重型助推和星舰并不是一体成型,而是有一圈一圈钢板焊成的圆环拼接而成。按照SpaceX公布的星舰原型55米的高度,目前佛州在建的星舰Mk2原型机下部圆筒和上部鼻锥两部分的高度综合已经接近50米。按现场测量的每一片圆环约1.8米高度来算,如果马一龙后期不再大幅变更星舰高度,顶多还需要再拼接3个钢板圆环。

但现场发现的圆环数量却远大于3个,航天爱好者布莱恩在8月16日使用无人机空拍了佛州可可比奇建造厂的部分细节,他惊讶的发现,现场已经焊接好的不锈钢圆环足足有11个之多!与此同时,还有源源不断的301钢卷通过半挂车运到生产基地,这是怎么回事?空叉近期显然没有建造新星舰的需求,多出来的钢板和圆环只是备件吗?

超重型助推器像是大号的猎鹰9助推

事实显然不是这样的,知情者透露这些多出来的圆环正是首个超重型助推火箭原型的开始,按照超重型助推现在的参数,至少需要35个环才能拼接成其65米的高度(包括鳍、着陆腿和级间段)。圆环的焊接是在厂房内进行的,只有拉到外边开始拼接的时候,我们才会首次看到超重型助推器的真容。

星舰发射后,一级超重型助推返回地球

根据最新的数据,完整版的超重型助推器将满编37台猛禽发动机,但未来在卡角首飞时将只安装20台使用,这对测试飞行来说已经绰绰有余了,而且一旦飞行发生故障还不至于让“空叉”损失过于惨重。马一龙近日发文称今年12月星舰就可以首次入轨发射,那留给建造超重型助推器的时间也只剩下4个月了。

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