SpaceX的星际飞船如何帮助NASA火星造城?至少1000亿美元打底

尽管马斯克的SpaceX致力于地球和火星之间的星际运输,而不在于建造人类栖息地,但NASA却一心想着在火星上建立一处永久的人类庇护所。SpaceX正准备用自己的星际飞船(StarShip)帮助NASA实现这个梦想。

SpaceX规划的火星基地(艺术家作品)

目前SpaceX做的还是些小打小闹的事儿,比如定期使用猎鹰9号火箭向国际空间站运送物资;再比如从今年底开始将帮NASA发射宇航员等。传说中的星际飞船(星舰)目前正在德克萨斯和佛罗里达的两个工厂同时建造,正式飞行可能要两年以后,但星舰最厉害的是能向火星一次性运送100个人类及大量的货物。

星舰的火星之路将分步骤实现,它的首次亮相将是2021年的中东卫星发射,随后2023年搭载7人环游月球。尽管SpaceX尚未给出火星航班的时间表,但马斯克多次说过首个火星基地要在2028年运行。尽管艺术家们绘制了错综复杂的火星城市结构,但SpaceX的计划远没有那么多,他们更多的想法是往火星上运人运物资。

早期的火星基地一瞥

SpaceX火星项目工程师保罗·伍斯特在人类火星峰会上说,“由于我们是运输型航天公司,因此我们会在火星上建设任何有必要的基础设施,以方便我们的星舰起降。其中最基础的部分就是星舰的着陆平台、燃料贮存和加注系统”。对于第一次火星任务,伍斯特说,“我们将一次性在火星上降落2艘星舰,提前为火星开拓者们送去电力系统和生命支持系统”。NASA也为火星开发了专用的小型核电站,不出意外也将由星舰运送。

首次无人火星任务还有一项重要任务,确认火星的自然资源(水冰、二氧化碳等)可以用于制造星舰所需的燃料,以帮助星舰重返地球。接下来SpaceX将启动两个载人火星航班和另外两艘货运星舰,首批宇航员将用送去的设备在火星建造第一个推进剂制造工厂,把水冰和二氧化碳转换为星舰飞行所需要的燃料。

星际飞船将从火星起飞返回地球

SpaceX做这么多的目的只是打造一个星际运输网,而建设整个火星城市则需要NASA与国际力量的共同努力。尽管马斯克提出了向火星移民100万的构想,并希望人类成为多平面的物种,但目前的第一要务还是要加快星舰的建设,同时增加火星旅途上的驿站,以减少两星球往返的难度。

那NASA建造一座火星城市到底要花多少钱?马斯克曾算过一笔账,成熟后的星舰的发射成本将降低到每吨载荷10万美元左右,假设一座火星城市需要100万吨物资的话,打底费用就是1000亿美元,这还只是运输费,不包括物资本身的费用。如果往大处算,一座城市的总成本将高达10万亿美元,几乎相当于美国半年的GDP总量。

太空发射系统(左)也在NASA考虑中

NASA火星机器人项目的首席工程师普莱斯暗示,NASA对星舰在火星任务中的作用很有兴趣。但SpaceX的首要任务是将星舰制造好、送上天,然后才是水到渠成的载人任务,因此NASA也在考虑用自家的太空发射系统SLS火箭前往火星,但SLS火箭的承包商波音已经造成了多年的延误。伍斯特说,“我们非常乐意帮助NASA完成它们的整体火星计划,但首先要做的还是专注于测试星舰,以确保它可以安全从太空返回地球”。

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