印度月船2号成功插入奔月轨道 轨道控制精确无误 6天后抵达月球

北京时间8月14日清晨4:51左右,印度太空研究组织(ISRO)控制“月船2号”月球探测器在远地点附近再次点火,主发动机燃烧1203秒,成功将月船2号送入260×41万公里的奔月轨道。插入奔月轨道的成功预示着月船2号顺利完成了地球阶段的变轨,将继续飞行6天的时间去接近月球。月船2号着陆器还特别以印度ISRO创始人维克拉姆命名,而两天前刚好是他诞辰100周年的纪念日。

印度月船2号成功进入奔月轨道

月船2号插入奔月轨道后的轨道数据相当完美,只是由于之前两次地球轨道提升时近地点略微偏高,导致本次飞船发动机点火燃烧了比预计得更长的时间。考虑到月球运行轨道的相应位置,月船2号需要用比中美更长的时间来追赶月球。位于班加罗尔的印度深空网络(IDSN)对本次变轨进行了全程的测控。

月船2号任务控制中心

脱离地球对于月船2号来说只是冒险的刚刚开始,第一个真正的挑战将在7天后到来。8月20日上午,月船2号将在距离月球数万公里的位置开始踩刹车,目的是被月球的引力所捕获。刹车的时机、力度必须匹配。如果踩轻了,月船2号就会飞过月球进入返回地球的轨道;反而重了则可能直接砸到月球上功亏一篑,这是将整个任务遇到的首次真正考验。

月船2号着陆器

成为月球的一颗卫星后,月船2号将绕月球飞行2周的时间,在此期间将多次点火圆化轨道,最终进入100公里的正圆轨道。带有“智慧号”月球车的维克拉姆着陆器将在9月2日与轨道器分离,并于9月5日降低到着陆轨道。着陆器将在9月7日运行到预定着陆点上空的轨道,并择机自主着陆,然后展开为期两周的象征性科学考察。

尽管之前印媒称印度月球车有可能熬过第一个月夜,但由于之前的推迟发射,预定着陆点被迫更换成了比之前更往北的位置,导致月夜的温度更低,月球车能熬过去的可能性在大大降低,月夜过后很有可能将再也无法与地球取得联系。

印度月船2号月球车

说到这里很多人肯定会问,印度为何不搞一个像中国类似的“核动力”同位素热电机来给月球车保温?其实一方面这只是印度的一次示范性任务,就是告诉世界印度人能够着陆月球了。还有一点就是月船2号的预算非常少,据说只有1亿人民币左右,不用说同位素核电池,可能再多带一个光谱仪都很难了。

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