美国解锁猎户座飞船新玩法 一旦插入奔月轨道失败将采取备用方案

8月6日,美国NASA在位于新墨西哥州的白沙导弹靶场做了一个有意义的测试,即将执行“阿尔特弥斯”登月任务的猎户座飞船服务模块被运到这里,并进行了额外12分钟的全推力点火,目的并不是为了测试猎户座服务模块的性能,而是验证另外一种情况——万一火箭未能把猎户座飞船送入奔月轨道。

猎户座飞船连续12分钟全推力点火

在试验中,猎户座的主发动机和8个姿态控制发动机都全部点火,12分钟内全功率运行,模拟飞船在地球轨道瞬间快速变轨的情况。之所以进行这样的测试,还是NASA基于对任务安全的考虑。2021年将是太空发射系统火箭SLS和猎户座飞船的首次发射,而首次发射使用的二级火箭是一台临时用的低温推进模块,而非最终版本的火箭上面级。万一这台临时的二级火箭未能将猎户座送入奔月轨道,猎户座就必须快速脱离二级火箭。

在二级火箭出现故障的情况下,猎户座飞船将自动点燃所有的9台发动机,以最大的推力离开二级火箭的轨道,进入一个相对安全的轨道中。这时NASA的地面控制中心将根据猎户座的实际轨道,通过大型计算机迅速规划出另外可行的轨道路线,以保证猎户座能完成部分任务,而不是直接溅落回地球。也就是说,一旦猎户座飞船进入了地球轨道,不管二级火箭是否正确地将其送入奔月之旅,它都要设法前往月球了。

猎户座飞船发射中止系统地面测试

尽管过去几十年的航天任务中都没有听说过类似的方案,但看起来很像是一种太空版的逃逸系统,就像火箭刚发射后不久的逃逸塔方案类似,区别是后者在大气层内触发并立即返回地面,而前者是在大气层外,不会立即返回地球。

由于飞船的服务模块是由欧洲制造的,因此来自美欧各国的技术人员已经共同作战了几个月,他们甚至对猎户座的每一个螺丝、阀门和贮存罐都进行了测试,几乎达到了极端苛刻的程度。服务模块非常重要,不但将为猎户座提供动力,乘员舱的电力、水、空气和生命支持系统都是由服务模块供应的。

NASA局长亲自推出猎户座飞船

今年晚些时候,猎户座飞船将被送往NASA的梅溪实验室进行热真空试验,随后飞船将被运回肯尼迪航天中心并与SLS火箭集成。猎户座飞船的项目负责人马克·基拉西奇称,“随着每次试验的胜利完成,我们距离月球以及火星任务的目标都越来越近”。

相关文章

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。